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El ‘miedo a las cosas nuevas’ de los animales podría ayudar con la conservación

El Bali myna (Leucopsar rothschildi) es un pájaro blanco brillante con manchas azules brillantes en la cara y puntas negras en las alas y la cola. Encontrado solo en una pequeña región montañosa de la isla de Bali en Indonesia, el ave está clasificada como «en peligro crítico», con menos de 50 individuos en estado salvaje.

Esta población ha estado al borde de la extinción desde la década de 1990, y los biólogos han estudiado atentamente el comportamiento del ave desde entonces, todo en un intento por salvar a la especie de la extinción. Ahora, un nuevo estudio en Royal Society Open Science sugiere que las pruebas para comprender la adaptabilidad y la neofobia de un animal, o el miedo a las cosas nuevas, podrían contribuir a la preservación de Bali myna, así como a otras poblaciones de especies en peligro de extinción.

Salvar una especie del borde

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Los biólogos están de acuerdo en que la capacidad de adaptarse y resolver problemas es imprescindible para la supervivencia de un animal, especialmente frente a la urbanización moderna.

«La flexibilidad del comportamiento, específicamente cómo las especies y los individuos dentro de esa especie responden a la novedad y abordan nuevos problemas, es vital», dice la bióloga Rachael Miller de la Universidad Anglia Ruskin en un comunicado de prensa. «Muchas especies necesitan adaptarse a los cambios ambientales generados por los humanos».

Además de la adaptabilidad, los biólogos también enfatizan la necesidad de que los animales logren el equilibrio adecuado entre estar cansados ​​y aceptar el cambio. «La neofobia puede ser útil porque puede ayudar [animals] evitar peligros desconocidos, pero también puede afectar su adaptación a nuevos entornos, por ejemplo, a través de una mayor renuencia a acercarse a nuevos alimentos», dice Miller.

Con base en la importancia de estos dos rasgos, los biólogos han especulado que comprender más sobre la flexibilidad y la tendencia al miedo de un animal podría inspirar innovaciones en las estrategias de conversación. De hecho, Miller y un equipo de colegas han postulado que probar estos factores podría identificar qué individuos cautivos de una especie en peligro de extinción son los más adecuados para la reintroducción en la naturaleza.

Probando esta especulación sobre Bali myna, una especie que se beneficia de los programas de cría en cautiverio en todo el mundo, el equipo evaluó qué aves eran las mejores candidatas para la liberación en función de su adaptabilidad y respuestas de miedo.

«Existe la necesidad de liberar aves continuamente para tratar de aumentar la pequeña población salvaje», dice Miller en un comunicado de prensa. «Ahora [that] tenemos datos sobre la flexibilidad del comportamiento de estas aves, esto puede ayudar a informar qué aves pueden ser las más adecuadas para la reintroducción».

Evaluación de la adaptabilidad

Para probar la idoneidad de las aves, los miembros del equipo observaron cómo 22 cautivos Bali myna resolvían acertijos simples y respondían a alimentos familiares en presencia de objetos desconocidos. Sus observaciones revelaron que las aves que resolvían los problemas más rápido eran las más adaptables y estaban más dispuestas a tocar alimentos familiares a pesar de su entorno extraño, mientras que las aves que luchaban por resolver los problemas no estaban tan dispuestas.

Según Miller, la voluntad de interactuar con la comida era mucho más común en las aves juveniles, lo que las hacía más aptas para la reintroducción.

«Nuestro estudio ya ha identificado que la liberación de juveniles de Bali myna puede ser potencialmente más exitosa que la liberación de aves adultas, al menos en términos de adaptabilidad», dice Miller en un comunicado de prensa.

Además de identificar qué individuos liberar, el equipo dice que la investigación podría inspirar nuevos enfoques para preparar animales para la reintroducción.

«Nuestros datos también pueden ayudar a desarrollar el entrenamiento antes de la liberación, donde las aves cautivas pueden aprender a aumentar las respuestas de miedo a las trampas o a las personas, si se introducen en áreas donde se lleva a cabo la caza furtiva, o para disminuir la neofobia al exponerse a fuentes de alimentos seguras desconocidas. en áreas con bajos recursos», dice Miller en un comunicado de prensa.

En última instancia, los hallazgos podrían revolucionar el futuro de la reintroducción de animales. «Creemos que los hallazgos generales del proyecto podrán ayudar no solo al myna de Bali, sino también a muchas otras especies en peligro de extinción», concluye Miller.

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