Ciencia

El Mensaje de Arecibo: La carta de la Tierra a los extraterrestres

Nadie sabe si hay vida inteligente ahí fuera. Hay teorías, hipótesis, simulaciones y ecuaciones que nos dicen que debe haber algo más. Sin embargo, a pesar de todos sus esfuerzos, los científicos no han identificado ningún signo de vida inteligente en otro planeta, solo fragmentos de microbios que posiblemente viven en las nubes ácidas del vecino tóxico de la Tierra, Venus.

Sin embargo, esto no se debe a la falta de intentos. El 16 de noviembre de 1974, los científicos que trabajaban en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico transmitieron un mensaje codificado que contenía información sobre las matemáticas, la humanidad, el Sistema Solar, el ADN y el propio Observatorio.

El destino final era Messier 13, el Gran Cúmulo de Hércules, un cúmulo estelar ubicado a unos 25.000 años luz de la Tierra.

El Mensaje de Arecibo fue un momento innovador en la historia humana y científica. No solo fue el primer intento de la humanidad de Mensajería de Inteligencia Extraterrestre (METI), sino el único que se haya hecho.

El contenido del mensaje fue diseñado por Frank Drake, entonces en la Universidad de Cornell, quien lo escribió con la ayuda de otros científicos de vanguardia como Carl Sagan.

Cuando se tradujo, presentó gráficos, caracteres, espacios y 1.679 bits de datos.

Pero, ¿realmente creían los científicos que una especie alienígena sería capaz de traducir un mensaje diseñado por humanos y entablar un diálogo? No, no lo hicieron.

El objetivo del Mensaje de Arecibo era mostrar la vida extraterrestre de nuestras capacidades y logros tecnológicos.

Para cuando el mensaje llegue a Messier 13, el núcleo del cúmulo estelar habrá cambiado de posición drásticamente.

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Pero debido a que el movimiento del cúmulo es relativamente lento, el mensaje seguirá llegando cerca del centro del cúmulo. Sin embargo, la humanidad estará en un nivel inimaginable según los estándares actuales cuando llegue ese momento.

El mensaje consta de siete partes que codifican las siguientes imágenes:

  • Los números del uno al diez en color blanco;
  • Los números atómicos de los elementos fósforo, carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno, todos los cuales forman el ADN, en color púrpura;
  • Las fórmulas de los compuestos químicos que forman los nucleótidos —moléculas orgánicas— del ADN, de color verde;
  • El número estimado de nucleótidos de ADN en el genoma humano y un gráfico de la estructura de doble hélice del ADN en color blanco y azul;
  • La altura física promedio de un hombre en azul y blanco, un gráfico de un ser humano en rojo y la población humana de la Tierra, de color blanco;
  • Un gráfico del Sistema Solar, que muestra de cuál de los planetas proviene el mensaje en amarillo;
  • Un gráfico del telescopio de Arecibo y la dimensión de su plato de antena transmisora ​​en morado, blanco y azul.

Por supuesto, muchas de estas cosas han cambiado desde 1974, pero los principios básicos permanecen.

¿Se encontró una respuesta?

En 2001, se descubrió una huella en un campo de cultivo en Hampshire, cerca de donde se encuentra el telescopio Chilbolton, que representa una respuesta al Mensaje de Arecibo.

Se denominó Respuesta de Arecibo y contenía casi todo el mensaje original, utilizando el mismo patrón de cuadrícula de 73 x 23, y la mayoría de los datos químicos permanecieron iguales.

El mayor indicio de que se trataba de un engaño llegó en la sección relativa a los elementos químicos: había cambiado el carbono por silicio y el diagrama del ADN se reescribió por completo.

Y, de manera crucial, la figura de un ser humano fue reemplazada por una criatura estereotipada parecida a un extraterrestre con una cabeza bulbosa.

Mucha controversia y crítica rodearon el método por el cual el Mensaje de Arecibo llegó a la vida extraterrestre en los años posteriores.

Algunos, incluido el difunto Stephen Hawking, han expresado su preocupación de que enviar mensajes y anunciar la existencia de la humanidad pone al mundo en gran riesgo y representa una amenaza existencial para la Tierra con la posible existencia de extraterrestres malévolos.

Pero sus defensores dicen que es crucial para ayudar a comprender completamente qué es ser humano y qué significa nuestro lugar en el espacio y el tiempo.

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