Ciencia

El lavavajillas de vapor sobrecalentado es más eficaz y ahorra energía

Usar un lavavajillas puede ser mejor que ponerse un par de caléndulas y fregar los platos a mano, pero también tienen sus inconvenientes. A menudo no matan todos los microorganismos dañinos que pueden acechar en la vajilla sin lavar, emplean ciclos largos que usan grandes cantidades de electricidad y liberan jabón por el desagüe que puede terminar contaminando el medio ambiente. Una solución más eficiente, respetuosa con el medio ambiente y más rápida puede estar en los diseños de lavavajillas que utilizan vapor sobrecalentado para limpiar y eliminar las bacterias.

La experta en mecánica de fluidos, la profesora Natalie Germann de la Universidad Técnica de Dortmund y sus colegas crearon un modelo de un prototipo de lavavajillas a vapor.

El interior del lavavajillas tiene una boquilla de vapor, encima de la cual se puede colocar un plato.

En simulaciones, el equipo descubrió que, cuando se activaba el dispositivo, el vapor inactivaba el 99 por ciento de las bacterias resistentes al calor depositadas en la placa en solo 25 segundos.

El Prof. Germann dijo: “El vapor sale de la boquilla a una velocidad muy alta.

“Podemos ver choques, y el flujo turbulento que se crea tiene remolinos y vórtices.

“También incluimos la transferencia de calor, que muestra cómo cambia el calor en la caja de simulación y la condensación en las superficies sólidas”.

Las ondas de choque creadas por el vapor a alta velocidad se reflejan en las superficies del interior del lavavajillas.

Si bien el presente estudio se centró en la capacidad del vapor para matar bacterias, el equipo dijo que las ondas de choque tienen el potencial de desalojar de manera efectiva los restos de comida de los platos y la cristalería.

La autora del artículo, la Dra. Laila Abu-Farah, de la Universidad Técnica de Munich, dijo: “Nuestro estudio ayuda a determinar la fuerza de los golpes, la posición de los golpes y los vórtices que se crean dentro del lavavajillas.

“Estas cosas son muy importantes para organizar los artículos u objetos dentro del lavavajillas y la ubicación y orientación de las boquillas”.

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En la actualidad, los investigadores solo han modelado un lavavajillas de vapor simple que limpia un solo plato, mientras que una versión comercial necesitaría lavar varios artículos a la vez.

Sin embargo, aunque esto llevaría más de 25 segundos, el equipo ha dicho que el concepto debería ser mucho más rápido y eficiente que las máquinas convencionales a base de agua.

Los costos iniciales de un lavavajillas a vapor también serían más altos que los de sus contrapartes normales, pero a la larga se amortizarían gracias a que necesitarían menos agua y electricidad para funcionar, sin mencionar que eliminarían la necesidad de comprar detergente.

El concepto, dijeron los investigadores, sería ideal para su uso en hoteles, hospitales y restaurantes, donde se deben cumplir altos estándares de higiene.

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El Prof. Germann dijo: “Confirmamos que la aplicación de lavavajillas con vapor sobrecalentado es prometedora.

“Este es el primer trabajo que combina dinámica de fluidos y transferencia de calor con cambio de fase e inactivación bacteriana.

«Por lo tanto, sienta las bases para futuras investigaciones computacionales y más trabajo técnico».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Physics of Fluids.

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