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El lanzamiento de Artemis de la NASA sigue adelante cuando Nicole se prepara para convertirse en huracán

Brian Cox describe los objetivos del lanzamiento de la misión Artemis 1 de la NASA

La NASA todavía está buscando lanzar la misión Artemis I la próxima semana, incluso cuando los meteorólogos predicen que la tormenta subtropical Nicole se convertirá en un huracán a medida que avanza sobre Florida. Los meteorólogos esperan que la tormenta toque tierra en la costa central de Florida temprano el jueves por la mañana, antes de subir por la costa este. El jueves pasado, los funcionarios de la NASA tomaron la decisión de hacer rodar el cohete gigante del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de 322 pies de altura de regreso a su plataforma, con el objetivo de lanzarlo el lunes en una ventana de 69 minutos que se abrirá a las 12:07 am EST. (5:07 a. m. GMT).

Un portavoz de la NASA ha dicho que la agencia está “trabajando con la Fuerza Espacial de EE. UU. y el Centro Nacional de Huracanes para monitorear la tormenta subtropical Nicole.

“El Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida se encuentra actualmente en estado HURCON (Condición de huracán) IV”. El número HURCON no se refiere a la severidad de la tormenta, sino al tiempo hasta que los vientos sostenidos excedan los 50 nudos, o poco menos de 58 millas por hora. IV tiene 72 horas de descanso.

Los procedimientos bajo HURCON IV, explicó la agencia espacial, “incluyen la implementación de listas de verificación y preparativos para la tormenta a medida que la agencia continúa priorizando a sus empleados en el área de Kennedy”.

La NASA todavía está buscando lanzar la misión Artemis I la próxima semana (Imagen: Getty Images)

Probabilidades de viento con fuerza de tormenta tropical de Nicole

Los meteorólogos esperan que la tormenta toque tierra en la costa central de Florida el jueves temprano (Imagen: NOAA / Servicio Meteorológico Nacional)

El portavoz continuó: «Según los datos de pronóstico actuales, los gerentes han determinado que el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y Orion permanecerán en la Plataforma de Lanzamiento 39B».

El SLS de la NASA es capaz de soportar velocidades de viento de hasta 86 millas por hora mientras está expuesto en su plataforma. En la actualidad, se espera que Nicole alcance velocidades máximas de viento de 75 millas por hora. Esto será suficiente para alcanzar la categoría de huracán, pero no para afectar al cohete.

Sin embargo, en caso de que se supere el umbral, como ocurrió a finales de septiembre cuando el huracán Ian tocó tierra en Florida, trayendo consigo vientos de más de 130 millas por hora, los ingenieros se verán obligados a hacer rodar el SLS hasta su montaje. edificio.

La NASA agregó: “Los equipos de Kennedy continuarán monitoreando el clima, se asegurarán de que todo el personal esté seguro y evaluarán el estado del intento de lanzamiento del lunes 14 de noviembre para la misión Artemis I a medida que avancemos y recibamos predicciones actualizadas sobre el clima.

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El SLS se está implementando

El jueves pasado, los funcionarios de la NASA tomaron la decisión de hacer rodar el cohete SLS gigante de regreso a su plataforma (Imagen: Getty Images)

Un mapa de la ruta de la misión Artemis I

La misión Artemis I dará vueltas repetidamente alrededor de la Luna antes de regresar a la Tierra (Imagen: NASA)

Si Nicole no representa un obstáculo para los planes de lanzamiento de la NASA la próxima semana, y la agencia logra hacer despegar su gigantesco cohete SLS, se espera que la misión dure 25 días y medio, con Orión cayendo en el Océano Pacífico. el 9 de diciembre.

Durante su viaje, la cápsula no tripulada dará vueltas repetidas veces alrededor de la Luna, llevando tres «fantasmas» de medición de radiación para recopilar datos vitales sobre los impactos del viaje en la salud.

Orión pasará tan cerca de la superficie lunar como 62 millas, pero también viajará unas 40,000 millas más allá de la Luna antes de regresar a la Tierra.

De hecho, es durante el regreso que se logrará uno de los objetivos clave de la misión: una prueba de los escudos térmicos de la cápsula espacial a medida que pasa por el reingreso a la atmósfera.

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Una infografía sobre el SLS de la NASA

El colosal Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA mide 322 pies de altura (Imagen: Express.co.uk)

El clima extremo de septiembre representó el último de una serie de retrasos desafortunados que han acosado a la misión Artemis I, y la NASA ya ha hecho dos intentos de lanzar el SLS: el primero el 29 de agosto y el segundo el 3 de septiembre.

El intento de lanzamiento inicial se eliminó después de que pareció que uno de los cuatro motores principales del cohete estaba demasiado caliente durante las pruebas de purga del motor.

Sin embargo, este problema se atribuyó más tarde a una lectura engañosa de un «sensor defectuoso». Mientras tanto, una fuga persistente en la línea de combustible de hidrógeno líquido detuvo el segundo intento, a pesar de que los ingenieros intentaron solucionar el problema tres veces.

Ambos temas fueron reexaminados a mediados de septiembre cuando la NASA llevó a cabo una «prueba de demostración criogénica», en la que se practicó el tanqueado del núcleo y las etapas intermedias del SLS con más de 730 000 galones de combustible de hidrógeno líquido.

La agencia espacial informó que “después de encontrar una fuga de hidrógeno al principio del proceso de carga, los ingenieros pudieron solucionar el problema y continuar con las actividades planificadas”.

Estas actividades incluyeron la revisión de la prueba de purga de arranque, en la que se usa una pequeña cantidad de combustible de hidrógeno líquido para enfriar los cuatro motores RS-25 en la base de la etapa central del cohete a 423F (217C), que generó problemas durante el primer intento de lanzamiento.

El propósito de esto era garantizar que los motores no se estresen indebidamente cuando el combustible súper frío se canaliza correctamente en ellos en el momento del lanzamiento.

Después de la prueba de demostración criogénica, la NASA informó «todos los objetivos [were] cumplido”, lo que lleva al optimismo de que el SLS podrá despegar con éxito en el próximo intento.

Sin embargo, los planes para realizar este lanzamiento a principios de octubre se vieron frustrados por la llegada a Florida del devastador huracán Ian.

Después de Ian, los ingenieros de la NASA informaron que el cohete, protegido en su edificio de ensamblaje, así como el resto de los sistemas de lanzamiento de Artemis, no parecían haber sido dañados por las condiciones climáticas extremas.

Sin embargo, la agencia espacial eligió evitar las oportunidades de lanzamiento a fines de octubre a favor de las de este mes.

Como explicó un portavoz de la NASA, este enfoque permitió “tiempo para que los empleados de Kennedy abordaran las necesidades de sus familias y hogares después de la tormenta y para que los equipos identificaran las comprobaciones adicionales necesarias antes de regresar a la plataforma para el lanzamiento”.

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