Ciencia

El ingenio del mini helicóptero de la NASA se convierte en el primer avión en volar en otro planeta

El dron de la NASA estuvo en el aire en la delgada atmósfera del planeta rojo durante menos de un minuto. Los científicos compararon inmediatamente el viaje con el primer vuelo controlado de un avión de los hermanos Wright en 1903. MiMi Aung, gerente de proyecto del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA en California, dijo: “Ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta.

«Hemos estado hablando durante mucho tiempo sobre nuestro momento de los hermanos Wright en Marte, y aquí está».

El ingenio incluso lleva un pequeño trozo de tela de una de las alas del Flyer 1 de los hermanos Wright, que realizó ese vuelo histórico hace 118 años.

El dron fue llevado a Marte por el Perseverance Rover de la NASA, que aterrizó en el cráter Jezero del planeta en febrero.

El vuelo pionero de ayer vio al helicóptero elevarse a unos 10 pies, flotar, girar y luego aterrizar en 40 segundos.

Marte está a unos 300 millones de kilómetros de distancia, por lo que es imposible pilotarlo desde la Tierra, por lo que el viaje tuvo que estar preprogramado.

Ahora se intentarán cuatro vuelos más en los próximos días, cada uno más lejos que el anterior.

Pero la esperanza a largo plazo es que este primer viaje a Marte podría eventualmente transformar la forma en que exploramos mundos distantes.

El Dr. Thomas Zurbuchen, jefe de ciencia de la NASA, dijo: «Podremos explorar áreas donde no podemos usar un rover». La agencia espacial aprobó una misión en helicóptero a Titán, la luna más grande de Saturno, a mediados de la década de 2030.

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