Planeta Tierra

El increíble sonido en Red Rocks tiene 300 millones de años en desarrollo

Ubicado a unas 10 millas al suroeste de Denver, Colorado, el anfiteatro Red Rocks es uno de los lugares de conciertos más queridos del mundo. Desde sinfonías clásicas y los Beatles hasta John Denver y U2, la lista de artistas que han tocado en Red Rocks desde que comenzó a albergar conciertos en 1908 es casi tan larga como las 2,5 millas de asientos del anfiteatro.

¿La razón de su alta consideración? Una combinación de geología natural, arquitectura hecha por el hombre y una acústica casi perfecta. Pero comencemos con las rocas mismas, que se están formando durante cientos de millones de años.

la geología

Contenido

Benjamin Burke, profesor afiliado de la Escuela de Minas de Colorado, explica que Red Rocks es esencialmente un delta antiguo, una acumulación de roca sedimentaria de 300 millones de años que una vez perteneció a lo que se conoce como las Montañas Rocosas ancestrales. Al igual que las Montañas Rocosas actuales, estas montañas eran muy altas. Pero las fuerzas de la erosión (viento, precipitación y temperatura) trabajaron para traer aguas limosas, arenosas y fangosas río abajo a lo largo de una serie de grandes ríos.

Estos materiales crearon numerosos deltas en el área, incluida la región de Flatirons al oeste de Boulder, el Parque Estatal Roxborough cerca de Littleton y el Jardín de los Dioses al oeste de Colorado Springs. Juntos, Red Rocks y el resto de estas áreas forman la Formación de la Fuente. Aunque la composición de la región varía, el material que forma Red Rocks es principalmente arenisca de la variedad mal seleccionada; varía desde granos arenosos hasta adoquines más grandes, dice Burke.

Después de que antiguas tormentas arrojaran lodo y arena por las montañas, se comprimieron lentamente en roca a través del proceso geológico de litificación. La erosión posterior de esta roca esculpió el área donde hoy se encuentra el anfiteatro. “Las dos rocas a ambos lados del anfiteatro son un poco más resistentes [to erosion], por la razón que sea”, dice Burke, refiriéndose a Ship Rock, la icónica cara de piedra roja a la izquierda de la audiencia, y Creation Rock a su derecha. Ambas impresionantes formaciones rocosas verticales inclinadas son más altas que las Cataratas del Niágara.

(Crédito: Fotografía de Megan Mahoney/Shutterstock)

La parte superior del área de asientos de Red Rock, que brinda las mejores vistas del anfiteatro de Denver y el paisaje circundante, incluye una placa de bronce que marca el lugar donde la roca de la Formación Fountain choca con la roca precámbrica de 1.700 millones de años de antigüedad que forma el fondo de la Cuenca de Denver, dice Burke. Las rocas más antiguas de esta zona se extrajeron en busca de plata y oro durante varias avalanchas de metales preciosos entre 1858 y 1893, añade.

El sonido

En 1911, tres décadas antes de que se abriera al público en su forma arquitectónica actual, la mundialmente famosa cantante de ópera escocesa Mary Garden realizó el primer concierto en solitario en Red Rocks. Comentó que nunca había escuchado propiedades acústicas más perfectas en ningún teatro de ópera del mundo.

Burke, que asiste al menos a un espectáculo al año en el lugar, admite que no es ingeniero de audio. Pero ofrece una explicación básica: tanto Creation Rock como Ship Rock, combinados con la infraestructura del escenario construida directamente frente a la roca en forma de disco conocida como Stage Rock, crean una transferencia de sonido ideal.

“El edificio y las rocas que hay delante envían el sonido a la audiencia”, dice. «Los [rock] las paredes esencialmente mantienen ese sonido adentro, sin que haya un techo donde tendría que haber insonorización. Entonces, obtienes mucha proyección hacia el exterior sin la reverberación, por así decirlo, del espacio cerrado para [sound] para rebotar.

El papel de las rocas en el perfil acústico probablemente se deba más al tamaño y al ángulo que a la composición, continúa. Si bien la arenisca generalmente carece de poderes acústicos especiales, es posible que tenga algunas propiedades marginales de absorción de sonido en comparación con rocas más duras como el granito. “En general, el rock sigue siendo rock”, dice Burke. “El hecho de que esas paredes estén allí permite que el sonido permanezca en el anfiteatro pero no quede atrapado y rebote de un lado a otro”.

Los Beach Boys se presentan en concierto el 9 de julio de 2012. (Crédito: Fotografía de TDC/Shutterstock)

También está el aspecto de la elevación. A 6450 pies, el sonido en realidad viaja un poco más lento que al nivel del mar, gracias tanto a la presión del aire como a la temperatura. Si bien eso en sí mismo no es perceptible para el oído o el cerebro humano, la interpretación de un cantante en un aire más enrarecido podría serlo.

“Siempre es divertido, como local de Denver, ver a los artistas subir desde el nivel del mar”, dice Burke. “Si el intérprete no sabe lo que le espera, eso cambia un poco la entrega. Terminan sin aliento”.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba