Ciencia

El Imperio Azteca fue derribado por un nuevo virus cuando la viruela ayudó a España a conquistar

Pirámides perdidas de los aztecas: historiador sobre ‘sacrificios espantosos’

Al igual que la pandemia del coronavirus, que ha obligado al mundo a adaptarse, crisis similares han sacudido a las civilizaciones en años pasados. Hace más de 500 años, Cortés y sus hombres llegaron a la capital azteca de Tenochtitlan, donde fueron recibidos por el emperador Moctezuma. Al principio las cosas fueron muy amistosas, pero luego todo cambió. Habiendo conquistado Cuba, se ordenó a Cortés que dirigiera una expedición al continente centroamericano.

Sus 500 hombres se dirigieron al interior de México, hogar del pueblo azteca, aproximadamente 16 millones de ellos en este momento.

Tenochtitlán, la capital, era su objetivo: una notable ciudad insular construida en el lago de Texcoco.

En 1519, los conquistadores españoles comenzaron su conquista de México, y en agosto de 1521 el Imperio Azteca ya no existía.

La Ciudad de México, donde alguna vez estuvo Tenochtitlán, recientemente marcó 500 años desde la caída de uno de los imperios más notables de su época.

Los españoles llegaron con armamento superior y tácticas mucho más sofisticadas.

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La viruela ayudó a los españoles a conquistar el Imperio azteca (Imagen: GETTY / CANAL 4)

Cráneo humano

La viruela acabó con casi el 40% de Tenochtitlan. (Imagen: CANAL 4)

Caroline Dodds Pennock es la principal historiadora azteca del Reino Unido.

Ella le dijo al documental de Channel 4 ‘Lost Pyramids of the Aztecs’: “Lo que tenemos son estos grandes barcos europeos que los aztecas nunca habrían visto antes.

“Los llamaron ‘Torres en el mar’.

“Los aztecas se habrían asombrado con algunas de las cosas que los europeos trajeron consigo.

«Nunca habrían visto armas de metal, nunca antes habían visto armas».

David Walton

David Walton explicó el impacto que tuvo el brote en las poblaciones. (Imagen: CANAL 4)

Explicó que las armas habrían tenido un impacto enorme porque “era como si estuvieran empuñando un rayo o un trueno de alguna manera”.

Ella continuó: “Nunca habían visto ganado ni caballos.

“Fueron una demostración asombrosa del tipo de cosas que transformarían el mundo azteca”.

Habiendo sido recibido inicialmente por los aztecas, Cortés tomó como rehenes a Moctezuma y su séquito de señores, y obtuvo el control de Tenochtitlan.

El narrador del documental explicó: “Cuando Cortés y su ejército llegaron a Tenochtitlán, se maravillaron de su tamaño y sofisticación.

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Efectos de la viruela

La viruela mató aproximadamente a 1/3 de las personas que infectó. (Imagen: GETTY)

“Los aztecas le ofrecieron oro a Cortés, un regalo para convencerlo de que no le hiciera la guerra a la ciudad. Pero los españoles masacraron a los nobles y tomaron como rehén al rey azteca, Moctezuma, hasta que los aztecas los expulsaron.

«Los españoles regresaron con un ejército aún mayor y destruyeron la ciudad, matando a casi un cuarto de millón de personas en su conquista».

Moctezuma murió en circunstancias inciertas bajo custodia, y los españoles asesinaron a miles de aztecas durante una ceremonia de baile ritual.

A pesar de ser un líder hábil, Cortés y su pequeño ejército de hombres, junto con muchos más aliados indígenas, no podrían haber conquistado a los aztecas sin otro aliado más inesperado.

Sin saberlo, habían traído gérmenes con ellos, en forma de una epidemia de viruela que «diezmó» Tenochtitlán, según el arqueólogo experimental David Walton.

Cortes y sus hombres

Cortés y sus hombres conquistaron Tenochtitlán y cayó el Imperio Azteca. (Imagen: GETTY)

La viruela es causada por un virus inhalado, el virus variola, que causa fiebre, vómitos y sarpullido, y luego cubre el cuerpo con ampollas llenas de líquido.

Es fatal en aproximadamente un tercio de los casos, mientras que un tercio adicional a menudo desarrolla ceguera.

El pueblo azteca no tenía ninguna inmunidad al virus, por lo que era especialmente vulnerable.

Una víctima informó: “La plaga duró 70 días, golpeó en todas partes de la ciudad y mató a un gran número de nuestra gente. Las llagas estallaron en nuestros rostros, nuestros senos, nuestros vientres; estábamos cubiertos de dolorosas llagas de la cabeza a los pies «.

El brote significó que la gente ya no podía cuidar de sus cultivos, lo que resultó en una hambruna generalizada que debilitó aún más a la población azteca.

La capacidad de la viruela para diezmar poblaciones la ha convertido desde entonces en un arma atractiva en la guerra biológica.

Británicos, estadounidenses, japoneses y soviéticos investigaron la posibilidad de utilizar un arma biológica de viruela durante la Segunda Guerra Mundial.

El último caso natural de viruela se remonta a 1978, gracias a la exitosa erradicación mediante vacunas.

La tasa de mortalidad del virus variola major tuvo una tasa de mortalidad estimada de alrededor del 30 por ciento, pero ya no es una amenaza para las personas en la actualidad.

Del mismo modo, se pueden vacunar otros virus para eliminarlos del mundo.

El programa de vacunación COVID-19 del Reino Unido ha sido uno de los más rápidos del mundo.

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