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El impacto negativo que tienen los peces dorados en la vida de agua dulce

Lanzar peces a la libertad es un tema común de dibujos animados, pero se ha convertido en un problema global creciente para ríos o lagos. En Buscando a Nemo de 2003, un ídolo moro atrapado en un acuario le dice a Nemo con anhelo que «todos los desagües conducen al océano». La película incitó a los espectadores a tirar sus peces o liberarlos en cuerpos de agua.

Los peces dorados en particular son una especie invasora que prospera en agua dulce, pero causa daños ecológicos y pone en peligro a las especies nativas. En el río Niágara, los funcionarios sacaron un pez dorado de 14 pulgadas. En Minnesota, la ciudad de Burnsville exhibió una de 18 pulgadas peces dorados encontrados en Keller Lake, y los funcionarios de vida silvestre en el condado de Carver capturaron hasta 50,000 libras de peces dorados que viven en múltiples lagos.

Los conservacionistas de la vida silvestre están tratando de evitar que los peces dorados se apoderen de ríos y lagos. Sin embargo, la falta de investigación sobre cómo viven los peces dorados en la naturaleza es un gran desafío para esta tarea. Hasta la última década, ha habido pocos estudios sobre cómo migran y desovan los peces dorados en la naturaleza. Los funcionarios de vida silvestre necesitan estos datos para evitar que los peces dorados tomen el control y causen daños permanentes.

De ornamental a invasiva

Goldfish (Carassius auratus) es un pez domesticado que se originó en Asia. El popular pez de agua dulce se exportó a las colonias estadounidenses a principios del siglo XVIII y los colonos los liberaron intencionalmente en los estanques. En la década de 1800, el pez dorado se consideraba una especie ornamental, y la Comisión de Pesca de EE. UU. proporcionó a los estados peces dorados para acuarios, fuentes y estanques decorativos.

Ahora se han observado peces dorados en ríos, estanques o lagos de agua dulce en todos los estados de EE. UU., excepto Alaska. Aunque la gente ha arrojado peces dorados a la naturaleza durante siglos, el problema se ha intensificado en los últimos 40 años.

Los barcos de pesca comercial en las aguas del lago Erie en Michigan, por ejemplo, no capturaron ningún pez dorado en 1980. En 1997, sacaron casi 11,000 libras de peces dorados. El peso en libras fluctuó desde entonces de cero en 2003 a casi 91,000 libras en 2009. En total, se pescaron casi un millón de libras de peces dorados en estas aguas para 2019.

Los peces dorados no solo están invadiendo las vías fluviales de EE. UU. La población de peces dorados en los ríos australianos ha aumentado un 63 por ciento desde la década de 1970 y podría causar daños similares.

Destrucción de hábitats

Los peces dorados son omnívoros con un estilo de alimentación distinto. Mientras que los herbívoros se alimentan de plantas, los limnívoros comen barro y los carnívoros comen otros peces, los omnívoros tomarán lo que puedan. Para los peces dorados, eso significa escudriñar el fondo de su hábitat para ver qué se ve bien.

Al arrastrar el fondo de un lago o el lecho de un río, los peces dorados alteran el sedimento que se ha asentado y compactado con el tiempo. Entre este sedimento hay nutrientes, incluido el fósforo, que se han contenido y se han vuelto inactivos. Una vez alterado, el fósforo vuelve a entrar en la columna de agua y cambia la química. Las algas crecen cuando los niveles de fósforo son demasiado altos y pueden provocar la proliferación de algas, que son dañinas tanto para los humanos como para los animales.

La interrupción del sedimento también puede hacer que el agua se vuelva más turbia, lo que significa que la luz del sol no puede penetrar como antes. La pérdida de luz solar puede matar las plantas submarinas y perturbar tanto el hábitat como la fuente de alimento de las especies nativas.

Además de contaminar las aguas, los peces dorados también son portadores de parásitos y enfermedades. Los peces dorados son propensos a los piojos de los peces, por ejemplo, que pueden causar la mortalidad en otras poblaciones de peces. Los estudios también han encontrado que los peces dorados son portadores comunes de parásitos que afectan las branquias. Si bien los peces dorados pueden ser lo suficientemente fuertes como para tolerar los parásitos, los ecologistas se preocupan por las especies nativas vulnerables.

Muchos lugares ahora están tomando medidas para eliminar los peces dorados de sus vías fluviales.

Flushing no es libertad

No todas las especies invasoras son un problema, y ​​se estima que el 90 por ciento de las especies no nativas no tienen un gran impacto en los entornos que invaden. Los peces dorados son una excepción, por lo que algunos funcionarios locales dicen que deben eliminarse de las vías fluviales.

Solo en la última década, los científicos comenzaron a rastrear y estudiar peces dorados para aprender cómo viven en la naturaleza. Un equipo de investigadores australianos se centró en los peces dorados que viven en un río para comprender qué tan lejos viajan normalmente y dónde prefieren desovar. Los investigadores capturaron 21 peces dorados salvajes y los anestesiaron para poder pesarlos, medirlos, etiquetarlos y devolverlos al agua.

El estudio encontró que los peces dorados no se mueven muy lejos y, por lo general, viajan alrededor de 0,18 millas por día. Los peces dorados prosperan en aguas tranquilas o de movimiento lento, y se dirigen a las ensenadas o calas para desovar.

Dichos estudios están informando a los funcionarios de vida silvestre y exterminadores privados que eliminan los peces dorados de las vías fluviales. Los exterminadores se dirigen a las ensenadas donde es más probable que naden los peces dorados y usan técnicas como la pesca eléctrica para aturdir a los peces que se encuentran debajo y sacar especies no nativas. Los peces no objetivo se despiertan en unos momentos y continúan nadando.

Los científicos ambientales utilizaron la pesca eléctrica en 2020 para eliminar los peces dorados del sistema del lago Cornelia en Minnesota, donde estimaron que ahora dominan más de 20,000 peces dorados.

Los funcionarios de vida silvestre instan a los propietarios de peces de colores a no arrojar sus peces ni liberarlos en cuerpos de agua. No consideran que sea «liberar» al pez. Más bien, podría significar que los exterminadores podrían aturdir al pequeño Nemo.

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