Ciencia

El horror de la viruela del mono ya que el brote ‘difiere en aproximadamente 40 mutaciones’ de la última secuencia del virus

La OMS confirmó durante el fin de semana que ahora ha habido 257 casos confirmados de viruela del simio en todo el mundo. Hasta el viernes 27 de mayo, hay 101 casos confirmados en Inglaterra, tres en Escocia, uno en Gales y uno en Irlanda del Norte, lo que eleva el total desde el 7 de mayo a 106. La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dice que el riesgo para la población sigue siendo baja, pero ha instado al público a permanecer alerta.

A medida que se desarrolla el brote, se dispone de más datos desde que se produjo el primer borrador de la secuencia del genoma a partir de un caso confirmado en Portugal y se publicó la semana pasada.

Ahora, el profesor Richard Neher ha compartido la «epidemiología genómica» del virus en Twitter, mostrando cómo ha cambiado desde 1958 hasta 2022.

Comentó: «Los poxvirus tienen bajas tasas evolutivas de alrededor de una mutación por genoma por año.

«Sin embargo, las secuencias de la viruela del simio asociadas con el reciente brote difieren en unas 40 mutaciones de los virus secuenciados hace cuatro años.

«Este cambio en el patrón de mutación probablemente marque el salto del huésped original a los humanos o a un huésped intermedio donde una enzima del huésped (quizás APOBEC3) podría mutar el genoma.

«La tasa de cambio aumentó entre 10 y 20 veces y ahora es de alrededor de un cambio por mes».

APOBEC3G es una enzima humana que se cree que desempeña un papel importante en la inmunidad antiviral al mutar e inactivar genomas virales a través de la edición de ADN monocatenario.

De esta manera, la viruela del simio puede haber sido mutada naturalmente por APOBEC3G durante una infección previa de un paciente humano.

El profesor Neher se apresuró a señalar que la «gran mayoría» de las mutaciones probablemente sean «inconsecuentes o perjudiciales» para el virus.

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La viruela del mono es una infección rara que se encuentra principalmente en partes de África occidental o central.

Puede contagiarse de las mordeduras de animales infectados o si toca su sangre, fluidos corporales, manchas, ampollas o costras.

También es posible contraer la viruela del simio al comer carne de un animal infectado y, en casos raros, puede transmitirse de persona a persona.

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