Ciencia

El horror de la crisis energética cuando las facturas se ‘casi duplican’ con planes verdes

Una nueva investigación ha advertido que los planes del Gobierno para usar hidrógeno como reemplazo del gas natural podrían terminar casi duplicando las facturas de los hogares para fines de la década. Cornwall Insight, que son los principales analistas de energía que calcularon muchos de los aumentos de precios esperados en las facturas de los hogares en los últimos meses, advirtió que el uso de hidrógeno en la calefacción del hogar podría terminar siendo más costoso que el gas natural. Durante el año pasado, el Reino Unido se enfrentó a una crisis energética de combustibles fósiles sin precedentes, ya que los costos vertiginosos del gas al por mayor estaban a punto de hacer que las facturas de los hogares se dispararan por encima de las 3500 libras esterlinas desde octubre, antes de que la primera ministra Liz Truss anunciara una congelación de las facturas en 2500 libras esterlinas. Dado que esta crisis está vinculada a los costos astronómicos del gas al por mayor, el Gobierno ha centrado sus esfuerzos en fuentes alternativas de energía, incluidas las renovables como la eólica y la solar, al mismo tiempo que desarrolla nuevas fuentes como el hidrógeno.

Para acelerar el cambio al hidrógeno verde, el Gobierno propone un movimiento de «doble vía» hacia el hidrógeno, con el uso del hidrógeno azul junto con la tecnología de captura de carbono para reducir su impacto climático.

Cuando funciona con electricidad renovable, el hidrógeno producido se etiqueta como verde; sin embargo, cuando se genera con gas natural, el hidrógeno que se forma posteriormente se etiqueta como azul.

Los que están a favor de usar hidrógeno como fuente de energía han destacado un beneficio principal, que es que el gas podría mezclarse con gas natural y podría usar la misma infraestructura que actualmente en la mayoría de los hogares del Reino Unido.

Esto significa que millones de británicos no tendrían que reemplazar sus calderas de gas por bombas de calor energéticamente eficientes, que generalmente son mucho más caras, aunque reducen significativamente las facturas.

Si bien los hogares podrían evitar pagar los costos de una costosa bomba de calor, un nuevo informe advierte que los británicos podrían terminar pagando una factura enorme por el hidrógeno bombeado a través de las calderas.

Un nuevo informe, encargado por la organización benéfica de energía renovable MCS Foundation, encontró que entre ahora y 2050, que es cuando el país está legalmente obligado a alcanzar el cero neto, el uso de hidrógeno agregaría alrededor del 70 por ciento a las facturas de energía de los hogares en comparación con el uso de gas.

Jitendra Patel, consultor sénior de Cornwall Insight, dijo: «Si bien el hidrógeno tiene un papel que desempeñar en el camino de la descarbonización, por ejemplo, a través del uso en los sectores industriales y en el uso de electricidad excedente, los costos actuales y previstos muestran que es simplemente antieconómico usar combustible 100 por ciento hidrógeno para calentar nuestros hogares”.

Actualmente, el gobierno planea mezclar hidrógeno con gas natural y bombearlo a través de las redes de gas del país, antes de finalmente pasar a una implementación a gran escala de hidrógeno en las calderas domésticas, la mayoría de las cuales podrían aceptar hidrógeno.

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A principios de este mes, el secretario comercial, Jacob Rees-Mogg, dijo: «Creo que, en última instancia, el hidrógeno es la bala de plata. Lo creamos a partir de fuentes renovables… lo usamos como una batería eficaz y luego, con algunos ajustes, puede canalizarse a través de a las casas de las personas para calentarlas durante el invierno»

En el minipresupuesto del canciller Kwasi Kwarteng del viernes, el Gobierno se comprometió a impulsar cinco importantes proyectos de infraestructura de hidrógeno.

Sin embargo, expertos como Michael Liebreich, presidente de Liebreich Associates, criticaron estas ideas y tuitearon: «Calentar con hidrógeno de energía renovable es 6 veces menos eficiente que usar la misma electricidad en una bomba de calor.

«No conozco a un solo analista de energía serio que no esté afiliado a la industria del gas que piense que el calentamiento con hidrógeno será una cosa».

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Mientras tanto, Sam Hall, director de Conservative Environment Network, tuiteó: «Es probable que las bombas de calor generen facturas de energía significativamente más baratas para los hogares que convertir la red de gas en hidrógeno verde».

Si bien el hidrógeno podría aumentar las facturas de energía de los hogares, varios informes han demostrado que la energía renovable como el viento es significativamente más barata que los combustibles fósiles, y un informe reciente encontró que los contratos de energía eólica marina son actualmente nueve veces más baratos que los costos mayoristas de gas.

El análisis realizado por Carbon Brief encontró que el gobierno había otorgado una serie de contratos a productores de parques eólicos marinos para generar electricidad a un precio promedio de £ 48 por megavatio hora (MWh).

Esto es nueve veces más barato que el costo actual de £446/MWh de operar centrales eléctricas a gas.

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