Ciencia

El horror de la arqueología mientras la ‘Atlántida’ sumergida de Gran Bretaña está bajo la amenaza de los parques eólicos marinos

Doggerland es el nombre que se le da a un puente de tierra bajo que una vez conectó Lincolnshire con los Países Bajos y fue el hogar de asentamientos de personas del Mesolítico o Edad de Piedra Media. La conexión con el continente comenzó a desvanecerse alrededor del 6500 a. C. como resultado del aumento del nivel del mar causado en parte por el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo al final de la edad de hielo. Sin embargo, el último clavo en el ataúd de Doggerland se produjo a través del llamado «deslizamiento de Storegga», un deslizamiento de tierra submarino alrededor del año 6200 a. C. que sumergió el puente terrestre a través de uno o una serie de tsunamis devastadores.

Estudiar las huellas de los pueblos que habitaron Doggerland hace entre 15.000 y 8.000 años es atractivo para los arqueólogos por la ventana potencial que proporcionaría sobre la vida de los cazadores-recolectores que vagaban por la zona antes del advenimiento de la agricultura.

Como el arqueólogo paisajista profesor Vince Gaffney de la Universidad de Bradford le dijo a The Guardian: «Hay una percepción común de que eran bajos, brutales y desagradables, y que tenían que seguir moviéndose y escarbando para alimentarse».

Si bien los estudios arqueológicos dedicados de Doggerland son un desafío, dado su entorno submarino actual, se han recuperado una variedad de artefactos del área, ya sea que hayan sido dragados por barcos de pesca o que hayan aparecido en playas inglesas u holandesas.

Estos han incluido herramientas de hueso y piedra, incluido un núcleo de pedernal conocido como piedra de martillo que se habría utilizado para fabricar otras herramientas, junto con los restos de prendas de vestir hechas de cáñamo y lino.

Sin embargo, para el profesor Gaffney y sus colegas, los planes para desarrollar rápidamente los recursos de energía eólica marina de Gran Bretaña bien pueden ser una amenaza para aprender sobre el pasado de Doggerland.

Sin embargo, han señalado, el desarrollo quizás ofrezca una oportunidad al mismo tiempo.

Él dijo: “Ahora estamos en la posición perfecta para explorar estas áreas y extraer núcleos de sedimentos, pero necesitamos los fondos para hacerlo rápido.

«La oportunidad de realizar dicha investigación desaparecerá efectivamente en áreas muy grandes del lecho marino, efectivamente para siempre, si no se toman medidas antes del desarrollo de parques eólicos».

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Dogger Bank, el nombre dado tanto a la parte de Doggerland como al banco de arena que actualmente se encuentra a unas 62 millas de la costa este de Inglaterra, ofrece un sitio atractivo para el desarrollo de instalaciones eólicas marinas.

El sitio tiene la ventaja de estar lo suficientemente lejos de la costa para poder evitar las críticas por el impacto visual de las turbinas eólicas, pero en aguas que son lo suficientemente poco profundas para soportar diseños de turbinas tradicionales con cimientos fijos.

Los parques eólicos en sitios con una profundidad de agua superior a 130-160 pies requieren diseños de turbinas flotantes más avanzados, que actualmente cuestan significativamente más para construir.

En la actualidad, se planean cuatro parques eólicos individuales para el área de Dogger Bank, cada uno con una capacidad de producción de hasta 1,2 gigavatios, para entrega entre 2023 y 2025.

Sin embargo, dado que Doggerbank es la última parte de Doggerland en sumergirse, el sitio de los parques eólicos también representa un área clave para la arqueología marina en la región.

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El desarrollo de la energía eólica forma una parte clave de la Estrategia de Seguridad Energética del Gobierno del Reino Unido, que se anunció a principios del mes pasado.

Incluía el objetivo de alcanzar 50 gigavatios de energía eólica marina para fines de siglo, que se dice que es «más que suficiente para alimentar todos los hogares del Reino Unido», una décima parte de los cuales está destinado a provenir de turbinas marinas flotantes ubicadas en profundidad. aguas

Mientras tanto, se han anunciado reformas de planificación para reducir el tiempo necesario para aprobar nuevos desarrollos eólicos marinos de cuatro años a solo uno.

El primer ministro Boris Johnson dijo: “Estamos estableciendo planes audaces para ampliar y acelerar la energía asequible, limpia y segura fabricada en Gran Bretaña, para Gran Bretaña, desde la nueva energía nuclear hasta la eólica marina, en la próxima década.

“Esto reducirá nuestra dependencia de fuentes de energía expuestas a precios internacionales volátiles que no podemos controlar, para que podamos disfrutar de una mayor autosuficiencia energética con facturas más baratas”.

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