Ciencia

El horror de James Webb cuando el telescopio espacial de la NASA de £ 8.4bn dañado por la colisión de un meteorito

Un nuevo informe advierte que el espejo principal del Telescopio James Webb puede haber sufrido más daños de lo que se pensaba después de que un micrometeorito chocara contra él. El sucesor espiritual del Observatorio Hubble, el telescopio ha generado mucho entusiasmo durante la última semana al revelar impresionantes imágenes de las partes más antiguas y profundas del universo jamás vistas.

Los científicos de la NASA están encantados con las posibilidades que ofrece el JWST, ya que podría ayudar a resolver algunos de los misterios más profundos del universo, como el enorme agujero negro llamado Sagittarius Aor Sgr A que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

Sin embargo, un artículo publicado el martes en el servidor académico de preimpresión arxiv.org reveló que la mayoría de los impactos de micrometeoritos en el gran espejo de James Webb habían resultado en daños insignificantes.

Desafortunadamente, el informe advirtió que un golpe a mediados de mayo de un micrometeoroide dejó el costoso telescopio con daños permanentes.

Los autores escribieron: «El impacto de un solo micrometeorito que ocurrió entre el 22 y el 24 de mayo de 2022 UT superó las expectativas previas al lanzamiento de daños para un solo micrometeorito, lo que provocó una mayor investigación y modelado por parte del Proyecto JWST».

Los micrometeoroides son rocas espaciales diminutas que, por lo general, pesan menos de un gramo.

A pesar de su tamaño insignificante, el informe advierte que nuevos impactos de tales rocas espaciales podrían representar una amenaza para la longevidad del observatorio.

El informe decía: “Se espera que los espejos y el parasol se degraden lentamente debido a los impactos de micrometeoritos.

“Se espera que los detectores experimenten daños acumulativos lentos por partículas cargadas; el parasol y el aislamiento multicapa se degradarán debido a la intemperie espacial.

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“La nave espacial fue diseñada para una misión de cinco años (como es estándar para las misiones científicas de la NASA); y los instrumentos científicos incluyen muchas partes móviles a temperaturas criogénicas.

«En la actualidad, la mayor fuente de incertidumbre son los efectos a largo plazo de los impactos de micrometeoritos que degradan lentamente el espejo primario».

El JWST utiliza un espejo segmentado de 6,5 metros de diámetro para recoger la luz y enfocarla en los instrumentos científicos, que están expuestos al espacio.

Por el contrario, su predecesor, el Hubble, encierra el espejo primario dentro de una carcasa cilíndrica.

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