Ciencia

El Gran Colisionador de Hadrones proporciona más detalles sobre lo que sucedió en microsegundos después del Big Bang

Hace casi 14 mil millones de años, en menos de un segundo, el Universo cambió de un punto infinitesimal a una región del espacio que se expandía miles de millones de millas de ancho. Esta rápida expansión, conocida como Big Bang, creó las partículas y los átomos que permitieron que existieran cosas como estrellas, galaxias e incluso nosotros. Si bien los expertos tienen una idea de lo que sucedió, aún se desconoce mucho sobre cómo sucedió.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Copenhague ha dado una idea de un tipo específico de plasma, que es la primera materia que se ha creado, durante el primer microsegundo después del Big Bang.

You Zhou, profesor asociado del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, dijo: «Hemos estudiado una sustancia llamada Plasma Quark-Gluon que era la única materia que existía durante el primer microsegundo del Big Bang».

«Nuestros resultados nos cuentan una historia única de cómo evolucionó el plasma en la etapa inicial del Universo.

«Primero, el plasma que constaba de quarks y gluones fue separado por la expansión caliente del Universo.

Luego, las piezas de quark se reformaron en los llamados hadrones.

«Un hadrón con tres quarks produce un protón, que es parte de los núcleos atómicos.

«Estos núcleos son los bloques de construcción que constituyen la Tierra, nosotros mismos y el universo que nos rodea».

El plasma de Quark-Gluon (QGP) estuvo presente en los primeros 0.000001 segundos del Big Bang, pero desapareció rápidamente debido a la rápida expansión.

Sin embargo, el equipo usó el LHC para recrear la primera materia de toda la historia y luego ver qué le sucedió.

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El profesor Zhou dijo: “El colisionador aplasta los iones del plasma con gran velocidad, casi como la velocidad de la luz.

«Esto nos permite ver cómo evolucionó el QGP de ser su propia materia a los núcleos de los átomos y los componentes básicos de la vida».

Los investigadores también crearon un algoritmo para ayudarlos a analizar la expansión colectiva de más partículas en la primera billonésima de segundo en el Universo.

Los resultados sugirieron que QGP era una forma líquida fluida que cambiaba constantemente de forma con el tiempo, según el estudio publicado en la revista Physics Letters B.

El profesor Zhou continuó: «Durante mucho tiempo, los investigadores pensaron que el plasma era una forma de gas, pero nuestro análisis confirma la última medición histórica, donde el Colisionador de Hadrones mostró que QGP era fluido y tenía una textura suave como el agua.

«Los nuevos detalles que proporcionamos es que el plasma ha cambiado de forma con el tiempo, lo cual es bastante sorprendente y diferente de cualquier otro asunto que conozcamos y que hubiéramos esperado».

Si bien los resultados del estudio son solo un pequeño detalle en el gran esquema de las cosas, el equipo dice que los acerca un paso más para comprender cómo surgió el Universo y todo lo que contiene.

Prof Zhou: «Cada descubrimiento es un ladrillo que mejora nuestras posibilidades de descubrir la verdad sobre el Big Bang.

«Nos ha llevado unos 20 años descubrir que el plasma de Quark-Gluon era fluido antes de convertirse en hadrones y los componentes básicos de la vida.

«Por lo tanto, nuestro nuevo conocimiento sobre el comportamiento cambiante del plasma es un gran avance para nosotros».

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