Ciencia

El gobierno respalda los planes para lanzar la primera central eléctrica espacial del Reino Unido

El Reino Unido podría recibir un gran salvavidas, ya que planea lanzar algún día una central eléctrica en el espacio que podría transmitir energía limpia ilimitada a Gran Bretaña desde el cosmos, que ha sido devuelta por el Gobierno como una solución viable. La Iniciativa de Energía Espacial (SEI, por sus siglas en inglés) es un proyecto emocionante en preparación que podría hacer que Gran Bretaña establezca su primera central eléctrica en el espacio para 2035. Estará compuesta por satélites con paneles solares livianos y un sistema de espejos para concentrar la luz solar en el paneles, generando alrededor de 3,4 GW de electricidad en el satélite.

Luego, las señales inalámbricas se transmitirán de regreso a la Tierra, generando energía para electricidad limpia abajo. A mediados de la década de 2040, la energía generada por la estación espacial podría alcanzar los 30 GW, lo que representaría hasta el 30 por ciento de la demanda de electricidad del Reino Unido, según los involucrados en el proyecto.

La iniciativa se lanzó el año pasado con el apoyo del Gobierno y National Grid para determinar si la energía solar basada en el espacio es una forma confiable de proporcionar energía limpia para el Reino Unido. Ahora, el SEI se está asociando con Airbus, que organizará una exhibición de tecnología para demostrar que la energía solar se puede transportar de manera segura por el aire, a una distancia de alrededor de 130 pies.

La demostración de Airbus tendrá lugar en Múnich el 27 de septiembre. Los miembros de la Agencia Espacial del Reino Unido y el Departamento de Estrategia Empresarial, Energética e Industrial (BEIS) seguirán de cerca los resultados.

El SEI espera persuadir a otros gobiernos para que inviertan en la tecnología para ayudar a desbloquear un enorme potencial de despliegue de tecnología solar para crear una gran capacidad en el espacio. Y llega en un momento en que la importancia de la energía local ha quedado al descubierto, ya que Gran Bretaña sigue expuesta a la volatilidad de los mercados del gas, lo que ha visto dispararse las facturas de energía.

El Dr. Paul Bate, jefe de la Agencia Espacial del Reino Unido, le dijo a The Telegraph que este tipo de iniciativa podría impulsar la seguridad energética de Gran Bretaña, posiblemente demostrando ser un salvavidas para el futuro, ya que podría ayudar al país a evitar los impactos de los cortes de gas rusos y otros factores que impacto en los mercados globales.

Él dijo: «Sobre la seguridad energética, es solo cuestión de tiempo antes de que aprovechemos el poder del Sol. Con la energía solar basada en el espacio ya tenemos experiencia en el Reino Unido, y ya tenemos un demostrador en el espacio, en el International Estación espacial (ISS), que muestra cómo podemos aprovechar una carga base constante de energía que es segura y renovable.

“Así que algunas cosas ya las podemos hacer y otras se trata de inversiones a largo plazo durante los próximos 10, 20 y 30 años. Tenemos expertos en energía solar basados ​​en el espacio en Gran Bretaña y otros países que ahora se están involucrando, así que creo que es algo de lo que Gran Bretaña se beneficiará”.

Se produce después de que un informe de costo-beneficio de Fazer-Nash Consultancy descubriera que esta «solución de energía alternativa» podría brindar un gran alivio a los consumidores que han estado sujetos a facturas de energía vertiginosas a merced de los cortes de gas de Putin y la guerra en Ucrania.

Sam White, líder del grupo para la evaluación tecnoeconómica de Frazer-Nash, quien dirigió el estudio, dijo: «A medida que los precios de la electricidad continúan aumentando, un programa de energía solar basado en el espacio en toda Europa podría generar más de € 180 mil millones (£ 155 mil millones) en beneficios para Europa y reducir la dependencia de la importación de combustibles fósiles.

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«Esta solución de energía alternativa ofrece una mayor seguridad energética, reduciendo posteriormente la vulnerabilidad de Europa a la volatilidad de los precios y la geopolítica relacionada con la energía».

El SEI está buscando una inversión inicial de 75 millones de libras esterlinas para cubrir los primeros dos años de desarrollo, llegando a 300 millones de libras esterlinas en cinco años. Desde que se lanzó por primera vez hace un año, más de 50 empresas de tecnología británicas y departamentos gubernamentales se han sumado a la iniciativa, y el gobierno también ha liberado recientemente 3 millones de libras esterlinas para ayudar a impulsar el proyecto.

Martin Soltau, socio comercial espacial de Frazer-Nash Consultancy, y también copresidente de Space Energy Initiative, dijo a Express.co.uk en marzo: «La seguridad energética es cada vez más importante y buscaremos trabajar con nuestros socios naturales para recaudar fondos, desarrollar normas y estándares internacionales y desarrollar tecnología».

Agregó que la iniciativa podría convertir a Gran Bretaña en un jugador más dominante en el sector espacial. Soltau dijo: La energía solar basada en el espacio realmente podría catapultar al Reino Unido a convertirse en un jugador dominante en el espacio, en términos de tecnología, capacidad y experiencia industrial y científica».

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Soltau dijo que la última manifestación de Munich es un intento de crear conciencia sobre la energía solar basada en el espacio.

Él dijo: “La transmisión de energía inalámbrica es la tecnología central en el corazón de la energía solar basada en el espacio, por lo que es muy útil mostrar a los legisladores y al público que esta es una tecnología que existe hoy y para la cual se entienden bien los principios físicos. . El evento de demostración de Munich es parte de la sensibilización del sector energético tanto como del sector espacial”.

La Agencia Espacial Europea (ESA) también ha señalado el papel crucial que esto podría desempeñar para ayudar a Europa a lograr la independencia energética.

Josef Aschbacher, director general de la ESA, dijo a The Telegraph: «La energía solar basada en el espacio sería un paso importante hacia la neutralidad del carbono y la independencia energética para Europa».

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