Ciencia

El giro de la Tierra se está desacelerando y está vinculado a una nueva teoría sobre los niveles de oxígeno

Desde su formación hace unos 4.500 millones de años, la rotación de la Tierra se ha ralentizado gradualmente y, como resultado, sus días se han alargado progresivamente. Si bien es imperceptible para los humanos, aparentemente es suficiente para producir cambios significativos en nuestro entorno. Una nueva investigación sugiere que el alargamiento de los días puede estar relacionado con una mayor oxigenación de la atmósfera terrestre.

Específicamente, las algas verdiazules llamadas cianobacterias que emergieron y proliferaron hace unos 2.400 millones de años pueden haber podido producir más oxígeno porque los días de la Tierra se alargaron.

El microbiólogo Gregory Dick, de la Universidad de Michigan, dijo: “Una pregunta constante en las ciencias de la Tierra ha sido cómo la atmósfera de la Tierra obtuvo su oxígeno y qué factores controlaron cuando se produjo esta oxigenación.

«Nuestra investigación sugiere que la velocidad a la que gira la Tierra, en otras palabras, la duración del día, puede haber tenido un efecto importante en el patrón y el momento de la oxigenación de la Tierra».

La razón por la que el giro de la Tierra se está desacelerando es porque la Luna ejerce una atracción gravitacional sobre el planeta, lo que provoca una desaceleración rotacional.

Los científicos saben, basándose en el registro fósil, que los días tenían solo 18 horas de duración hace 1.400 millones de años, y media hora más cortos de lo que son hoy hace 70 millones de años.

La evidencia sugiere que estamos ganando 1.8 milisegundos por siglo.

El segundo componente es algo conocido como el Gran Evento de Oxidación, cuando las cianobacterias emergieron en cantidades tan grandes que la atmósfera de la Tierra experimentó un aumento brusco y significativo de oxígeno.

Los expertos incluso teorizan que la vida tal como la conocemos puede no haber surgido sin este evento.

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Concluyeron que la desaceleración de la rotación de la Tierra, que gradualmente alargó los días de seis horas a las actuales 24 horas, fue clave para que las cianobacterias hicieran que el planeta fuera más respirable.

La directora del estudio, Judith Klatt, añadió: «Nos dimos cuenta de que existe un vínculo fundamental entre la dinámica de la luz y la liberación de oxígeno, y ese vínculo se basa en la física de la difusión molecular.

«Un día más corto permitiría que escapara menos oxígeno de una alfombra, incluso si se produce la misma cantidad de oxígeno por hora».

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