Ciencia

El ‘gemelo malvado’ de la Tierra vuelve a estar en la agenda cuando la NASA anuncia las primeras misiones a Venus desde 1990

La agencia espacial estadounidense había estado considerando cuatro propuestas diferentes para su programa Discovery, que incluía viajes exploratorios a las lunas de Júpiter y Neptuno. Sin embargo, después de una cuidadosa consideración, se eligió a Venus como el foco principal. Es la primera vez desde el proyecto Magellan en agosto de 1990. Magellan pasó cuatro años observando el planeta hasta que se perdió el contacto por radio en octubre de 1994.

Bill Nelson, el nuevo administrador de la NASA, dijo a los trabajadores: «Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en la superficie.

«Ofrecerán a toda la comunidad científica la oportunidad de investigar un planeta en el que no hemos estado en más de 30 años».

Se espera que las misiones se lancen en 2026 y costarán 500 millones de dólares.

La misión VERITAS trazará un mapa de la superficie de Venus e intentará comprender mejor su historia geológica.

Su sonda en órbita estará equipada con instrumentos que permitirán a los científicos crear reconstrucciones 3D detalladas del paisaje del planeta.

Debería poder revelar si el planeta tiene placas tectónicas y volcanes activos.

La misión DAVINCI + analizará la atmósfera hostil de Venus, que está llena de nubes de ácido sulfúrico, entre otras cosas.

Su sonda de descenso podrá muestrear los gases atmosféricos y medir su composición exacta.

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A menudo conocido como el «gemelo malvado» de la Tierra, Venus tiene aproximadamente el mismo tamaño que nuestro planeta y puede haber tenido océanos de líquido.

Sin embargo, hubo una gran acumulación de gases de efecto invernadero y las temperaturas ahora superan los 800 grados Fahrenheit.

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