Ciencia

El escáner cerebral descifra el ‘código secreto’ utilizado para crear recuerdos especiales: ‘Paso adelante’

Conocida como memoria de trabajo, es la parte del cerebro que permite que los humanos retengan y manipulen temporalmente la información durante cortos períodos de tiempo. Esto se usa cuando completamos tareas como recordar un número de teléfono o escribir direcciones. Durante décadas, los científicos se han preguntado dónde codifica el cerebro estos recuerdos.

Una teoría se basa en «almacenes» especiales en el cerebro, separados de donde el cerebro maneja la información sensorial entrante o los recuerdos a largo plazo.

Otra teoría era que la memoria de trabajo es esencialmente un fenómeno emergente, y las mismas células cerebrales se encienden cuando lees un número de teléfono por primera vez que cuando vuelves a leer ese número.

Pero ahora, el «código secreto» aparentemente ha sido descifrado en un «paso fundamental» en este campo de investigación.

El nuevo estudio, publicado el 7 de abril en la revista Neuron, desafía ambos.

Los expertos dicen que la memoria de trabajo opera un paso adelante de la recopilación de información sensorial.

Extrae solo la información sensorial más relevante del entorno y luego resume esa información en un código relativamente simple.

El autor principal del estudio, el profesor Clayton Curtis, dijo a WordsSideKick.com: «Ha habido pistas durante décadas de que lo que almacenamos en [working memory] podría ser diferente de lo que percibimos».

Para llegar a esta conclusión, el equipo utilizó una técnica de escaneo cerebral llamada resonancia magnética funcional (fMRI).

Esto mide los cambios en el flujo de sangre a diferentes partes del cerebro: las células activas requieren más energía y oxígeno.

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Se utilizó para escanear los cerebros de nueve. voluntarios mientras realizaban una tarea que ocupaba su memoria de trabajo

El profesor Curtis explicó: «Predijimos que los participantes recodificarían el estímulo complejo en algo más simple y relevante para la tarea en cuestión.

Los investigadores teorizaron que su actividad cerebral reflejaría solo aquellas específicas de la tarea.

Y aparentemente eso es exactamente lo que vieron.

Su análisis encontró que, en lugar de codificar todos los detalles finos de cada gráfico, el cerebro almacena solo la información relevante necesaria para la tarea en cuestión.

Este es el «código secreto» de la memoria de trabajo.

Ocurre en la corteza visual, donde el cerebro recibe y procesa la información visual, y la corteza parietal, una región clave para el procesamiento y almacenamiento de la memoria.

Creen que la memoria de trabajo actúa esencialmente como un puente entre lo que vemos o escuchamos, como un número de teléfono, y la acción que luego tomamos.

Derek Nee, profesor asistente de psicología y neurociencia en la Universidad Estatal de Florida, dijo: Este estudio, al identificar un formato de representación que no se parece ni a lo que se percibió ni a lo que se hará, pero que se puede leer claramente a partir de señales visuales, ofrece una mirada sin precedentes. en esta misteriosa zona intermedia entre la percepción y la acción».

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