Ciencia

El dinosaurio ‘más grande jamás’ de Europa descubierto en la Isla de Wight, más grande que T.rex

Paleontólogos de la Universidad de Southampton identificaron los restos de un espinosaurio, un cazador con cara de cocodrilo, que medía más de 10 metros desde el hocico hasta la cola. El dinosaurio, que vagaba por la Tierra hace unos 125 millones de años, era parte de un espinosáurido depredador de dos patas. El estudiante de doctorado Chris Barker, quien dirigió la investigación, señaló que estos huesos pertenecían a un «animal enorme».

El equipo desenterró vértebras y partes de la pelvis y un hueso de una extremidad fosilizados en una roca en el suroeste de la Isla de Wight.

La roca fue descubierta después de que se erosionara de un acantilado y cayera a una playa en Compton Bay.

El Dr. Neil Gostling, paleobiólogo de la Universidad de Southampton, dijo: «Por los huesos que tenemos, este animal puede ser el dinosaurio depredador más grande que se haya encontrado en Europa».

La criatura ha sido apodada el «espinosáurido de roca blanca», por la capa geológica en la que se descubrieron los fósiles.

Barker agregó: «Este era un animal enorme, de más de 10 m de largo y probablemente varias toneladas de peso.

«A juzgar por algunas de las dimensiones, parece representar uno de los dinosaurios depredadores más grandes jamás encontrados en Europa, tal vez incluso el más grande conocido hasta ahora.

«Es una pena que solo se conozca a partir de una pequeña cantidad de material, pero estos son suficientes para demostrar que era una criatura inmensa».

Si bien los espinosaurios eran criaturas terrestres, los expertos creen que pasaban un tiempo considerable en el agua o cerca de ella, y los peces constituían una proporción sustancial de su dieta.

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Sin embargo, los paleontólogos no están seguros de si estos dinosaurios cazaron a los peces o se alimentaron de ellos después de que llegaron a la costa.

El Dr. Gostling agregó: «Inusualmente, este espécimen se erosionó de la Formación Vectis, que es notoriamente pobre en fósiles de dinosaurios. Es probable que sea el material de espinosaurio más joven conocido hasta ahora en el Reino Unido».

El coautor Darren Naish dijo: «Este nuevo animal refuerza nuestro argumento anterior, publicado el año pasado, de que los dinosaurios espinosáuridos se originaron y diversificaron en Europa occidental antes de generalizarse.

«Esperamos que aparezcan restos adicionales a tiempo. Debido a que solo se conocen fragmentos en este momento, no le hemos dado un nombre científico formal», agregó Naish.

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«Esperamos que aparezcan restos adicionales a tiempo».

Los científicos sugieren que las marcas en el hueso, incluidos pequeños túneles perforados en un bulto de la pelvis, muestran que el cuerpo del dinosaurio gigante habría sido recogido por carroñeros y descomponedores después de su muerte.

El coautor Jeremy Lockwood, estudiante de doctorado en la Universidad de Portsmouth y el Museo de Historia Natural, dijo: «Creemos que fueron causados ​​​​por larvas devoradoras de huesos de un tipo de escarabajo carroñero. Es interesante pensar que este asesino gigante terminó convirtiéndose en un comida para una hueste de insectos».

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