Ciencia

El descubrimiento subterráneo de Stonehenge ‘redefine todo el paisaje de la estructura para siempre’

Stonehenge: nuevos descubrimientos ‘alucinantes’ discutidos por expertos

La historia de Stonehenge dio un giro dramático este año después de que los investigadores descubrieron los restos del sitio de Waun Mawn en Preseli Hills de Pembrokeshire en el suroeste de Gales. Rápidamente demostró ser uno de los círculos de piedra más grandes y antiguos de Gran Bretaña, que podría estar formado por los bloques de construcción originales de Stonehenge. Los expertos creen que las piedras pueden haber sido desarmadas y reconstruidas a 150 millas de distancia en Salisbury Plain, Wiltshire, donde se encuentra la estructura hoy.

Anoche, durante el documental de Channel 5, ‘El enigma de Stonehenge: ¿Qué hay debajo?’, Se hizo otro descubrimiento revolucionario que hizo que los investigadores avanzaran un paso más hacia la comprensión de cómo las personas usaban el monumento y las tierras antiguas circundantes.

El estudio, dirigido por el profesor Vince Gaffney, arqueólogo paisajista de la Universidad de Bradford, trazó los terrenos alrededor de Stonehenge y encontró algo inusual.

Las observaciones y la investigación de campo de su equipo revelaron una serie de pozos profundos, alineados en un arco.

Estos pozos se encuentran al este de Stonehenge, en las afueras de otro sitio de la era neolítica, los muros de Durrington.

Inicialmente, fue difícil para el profesor Gaffney y su equipo decir qué eran exactamente los pozos, algunos de los cuales tenían dos pisos de profundidad, y para qué se habían utilizado.

Stonehenge: el descubrimiento subterráneo ha cambiado nuestra comprensión del monumento neolítico (Imagen: GETTY / Canal 5)

Historia antigua: Stonehenge es uno de los mayores monumentos neolíticos de la Tierra

Historia antigua: Stonehenge es uno de los mayores monumentos neolíticos de la Tierra (Imagen: GETTY)

Los estudios previos de edificios en el sitio sugirieron que podrían ser sumideros, formados naturalmente debido a un río antiguo.

Sin embargo, después de extraer muestras de suelo en las profundidades del suelo, el equipo pudo fechar gran parte de lo que se encontró dentro de los pozos con una nueva tecnología de vanguardia conocida como luminiscencia estimulada ópticamente.

Lo que encontraron fue tiza, tierra, huesos y restos de animales que datan de hace más de 4.000 años.

Este período de tiempo transportó los pozos al período exacto en el que se encontraba Stonehenge, también en la fecha de Durrington Walls.

Continuaron describiendo el arco como el «Gran Anillo de Durrington», que se cree que es el monumento prehistórico neolítico más grande jamás encontrado.

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Pozos antiguos: los investigadores encontraron una serie de pozos profundos alineados en un arco alrededor del sitio.

Pozos antiguos: los investigadores encontraron una serie de pozos profundos alineados en un arco alrededor del sitio (Imagen: Canal 5)

El narrador del documental, Rob Bell, señaló que los hallazgos «dieron la vuelta a todo lo que creíamos saber sobre nuestro monumento más querido».

Esto se debe a que se cree que los pozos fueron creados y utilizados por miles de personas del Neolítico que alguna vez vivieron en Durrington Walls.

Estudios anteriores habían revelado estructuras de casas antiguas en el sitio, que era contemporáneo de Stonehenge, lo que sugiere que los habitantes del Muro participaron en la construcción del círculo de piedra.

Pero, ¿por qué, preguntaron los investigadores, los pueblos antiguos podrían haber cavado agujeros gigantes en una curvatura perfecta que encerraba los muros de Durrington?

El profesor Mike Parker Pearson, arqueólogo del University College London (UCL), sugirió que el descubrimiento de huesos de cerdo cautivos apuntaba a que el sitio había sido utilizado como terreno de caza masiva, tal vez algo parecido a un ritual.

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Durrington Walls: el arco rodeaba las paredes

Paredes de Durrington: el arco rodeaba las paredes (Imagen: Canal 5)

Eternidad: los investigadores creen que los humanos antiguos pudieron haber construido el círculo para proteger el monumento.

Eternidad: los investigadores creen que los humanos antiguos pudieron haber construido el círculo para proteger el monumento (Imagen: Canal 5)

Esto habría visto a miles de personas de toda la antigua Gran Bretaña viajar al sitio con animales como cerdos, para realizar un ritual masivo dentro de la esfera del arco, y luego reunirse en una procesión para caminar a Stonehenge para el solsticio de invierno, no de verano.

Una forma completamente diferente de usar el sitio de lo que se creía anteriormente, señaló Bell: «El descubrimiento del profesor Gaffney está destinado a redefinir todo el paisaje de Stonehenge para siempre».

Si bien las personas que vivieron por primera vez en Durrington habrían ayudado con la construcción de los círculos de piedra sarsen de Stonehenge 500 años después de su formación inicial, el Gran Anillo de Durrington se construyó justo al final del período Neolítico.

Esto significa que el descubrimiento del profesor Gaffney podría, de hecho, ser el último mega monumento neolítico jamás creado.

El profesor Pearson dijo que esto era importante para comprender por qué se había erigido el anillo y explicó: «Este fue el último suspiro de toda esa forma de vida.

Círculos de piedra: el Reino Unido alberga algunos de los círculos de piedra más magníficos del mundo.

Círculos de piedra: el Reino Unido alberga algunos de los círculos de piedra más magníficos del mundo (Imagen: Express Newspapers)

«Es un verdadero momento de canto de cisne para una forma de vida que estaba a punto de desaparecer para siempre».

Con la llegada de nuevas personas a Gran Bretaña desde Europa, se trajeron nuevos metales y formas de trabajar, así como se establecieron fronteras.

En solo unas pocas generaciones, la gente del Neolítico que construyó Stonehenge fue reemplazada y sus tierras invadidas.

Los investigadores creen que los pozos podrían haber marcado el fallecimiento de esta antigua comunidad y su forma de vida.

Mike Parker Pearson: sugirió que el círculo marcaba el final de la era neolítica

Mike Parker Pearson: sugirió que el círculo marcaba el final de la era neolítica (Imagen: Canal 5)

El profesor Pearson dijo: «Tienes que tener un límite, tienes que tener un punto en el que digas: ‘Más allá de esto, sucede algo más».

“Esas condiciones son completamente diferentes, y qué mejor que crear ese límite en un gran cerco de Durrington Walls.

«Lo que estaban haciendo era decir que esto fue algo grandioso una vez, y ahora es el área que seguirá siendo especial por la eternidad».

Añadió: «Estamos llegando, ahora creo, con la visión más extraordinaria de ver Stonehenge por primera vez en su contexto adecuado».

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