Ciencia

El descubrimiento de la criatura prehistórica ‘hobbit’ muestra una evolución sorprendente después de la extinción de los dinosaurios

Investigadores de la Universidad de Colorado Boulder dicen que han encontrado tres nuevas criaturas antiguas que alguna vez vagaron por América del Norte hace 66 millones de años. Las criaturas descubiertas son Miniconus Jeannine, Conacodon Hettinger y Beornus Honeyi, este último nombrado en homenaje al personaje de «El Hobbit» de JRR Tolkien, Beorn. Su descubrimiento sugiere que los mamíferos se diversificaron más rápido de lo que se pensaba después de la extinción masiva de los dinosaurios.

La autora principal, Madelaine Atteberry, dijo: “Siempre he sido una gran fan de Tolkien, y existe una larga tradición de nombrar a los primeros mamíferos del Paleoceno en honor a los personajes de Tolkien.

«Elegí Beornus Honeyi por el gran tamaño y la apariencia ‘inflada’ de sus dientes en comparación con los otros mamíferos de este período».

El análisis de los fósiles revela que las tres criaturas son antepasados ​​primitivos de los mamíferos ungulados de hoy en día, como caballos, elefantes, vacas e hipopótamos.

Varían en tamaño, desde un gato de cola anillada hasta un gato doméstico moderno, que es mucho más grande que el ratón, hasta los mamíferos del tamaño de una rata que vivieron antes junto a los dinosaurios en América del Norte.

Los tres tenían características dentales únicas, dijeron los investigadores.

El período posterior al evento de extinción masiva de los dinosaurios es conocido por muchos como la «Edad de los Mamíferos» porque varios tipos aparecieron por primera vez inmediatamente después.

El equipo encontró partes de la mandíbula inferior y los dientes, que brindan información sobre la identidad, el estilo de vida y el tamaño corporal de los animales, en Great Divide Basin de Wyoming.

Dicen que las tres nuevas especies pertenecen a la familia Periptychidae que se distinguen de otras ‘condilartes’ por sus dientes, que tienen premolares hinchados y crestas verticales inusuales del esmalte.

Los investigadores creen que pueden haber sido omnívoros porque desarrollaron dientes que les habrían permitido triturar plantas además de carne.

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Añadió: «Estudios anteriores sugieren que en los primeros cientos de miles de años después de la extinción de los dinosaurios hubo una diversidad de especies de mamíferos relativamente baja en el interior occidental de América del Norte.

«Pero el descubrimiento de tres nuevas especies en la Cuenca de la Gran Divisoria sugiere una rápida diversificación después de la extinción.

Estos nuevos «condilartes» de periptíquidos constituyen sólo un pequeño porcentaje de los más de 420 fósiles de mamíferos descubiertos en este sitio.

«Aún no hemos capturado completamente el alcance de la diversidad de mamíferos en el Paleoceno más temprano, y predecimos que se describirán varias especies nuevas más».

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