Ciencia

El descubrimiento de coral ‘fenomenal’ de un científico marino en el sitio de prueba nuclear del Pacífico

Un proyecto para regenerar los diezmados arrecifes de coral de la Tierra ganó uno de los premios inaugurales del Premio Earthshot del Príncipe William el domingo. Sam Teicher y Gator Halpern recibieron uno de los cinco premios de £ 1 millón por su proyecto Coral Vita con sede en las Bahamas. La pareja recogió el gong en una ceremonia deslumbrante celebrada en el Alexandra Palace de Londres, a la que asistieron una serie de celebridades.

William lanzó el premio el año pasado y fue apoyado en el evento por su esposa, Kate, la duquesa de Cambridge.

La pareja observó cómo los cinco ganadores de Earthshot fueron reconocidos por sus contribuciones a la lucha contra el cambio climático y otros problemas ambientales.

La destrucción de los arrecifes de coral del mundo, y su notable recuperación, ha sido narrada para una nueva serie documental de BBC Four.

‘Restaurar la Tierra: la era de la naturaleza’ analiza cómo se pueden revertir los desastres ambientales causados ​​por los seres humanos.

La primera de la serie de películas, ‘Awakenings’, se pone al día con la Dra. Zoe Richards, taxónoma de corales de la Universidad Curtin de Australia.

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La experta y su equipo fueron los primeros en realizar estudios marinos de los arrecifes de coral del antiguo sitio de pruebas nucleares del atolón Bikini en las Islas Marshall.

El Dr. Richards dijo: “Es fenomenal pensar que en tan solo 50 años la cobertura de coral puede volver a estar tan cerca como se puede llegar en cualquier arrecife del mundo.

«Pensar que incluso el cráter en sí puede ser recolonizado por corales y otras formas de vida marina, simplemente muestra el potencial que tiene la naturaleza para recuperarse si se deja en paz».

Estados Unidos lanzó una serie de bombas nucleares en el área remota del Océano Pacífico entre 1946 y 1958.

La Dra. Richards describió cómo esperaba ser «confrontada con un paisaje lunar» mientras inspeccionaba los corales de la zona por primera vez después de sus años de «devastación nuclear».

Hablando en el documental, dijo: “En 1946 se detonó una bomba nuclear en la isla del atolón Bikini en el Pacífico.

“Durante los siguientes 12 años, se llevaron a cabo 22 pruebas nucleares más como esta.

“Uno, llamado Castillo Bravo, era mil veces más poderoso que Hiroshima.

“Tres islas y sus arrecifes de coral circundantes fueron arrasados. La naturaleza no era la prioridad «.

Mientras que los arrecifes de coral que aparecen en el documental volvieron a crecer de forma natural, el concepto de Coral Vita ve que el coral vuelve a crecer en la tierra y luego se vuelve a plantar en los océanos.

El proceso es 50 veces más rápido que los métodos tradicionales, según el Earthshot Prize.

Sam y Gator, los cerebros detrás del proyecto, imaginan que los países podrían apoyar una red de granjas de coral similares en el futuro.

En un comunicado, el Premio Earthshot dijo: “El calentamiento y la acidificación de los océanos destruirán más del 90 por ciento de los arrecifes para 2050, una sentencia de muerte para la cuarta parte de la vida marina que los necesita para sobrevivir.

«También será un desastre para los mil millones de vidas humanas que dependen de los beneficios que brindan los arrecifes».

‘Restoring the Earth: The Age of Nature’ está disponible en BBC iPlayer.

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