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El cohete Soyuz falla: Astronautas de EE.UU. y Rusia en una emergencia de la Estación Espacial Internacional (ISS)

El cohete Soyuz ruso que transportaba un astronauta ruso y otro estadounidense se ha visto obligado a realizar un aterrizaje de emergencia después de que se detectara un fallo poco después del despegue desde Kazajstán.

La nave espacial Soyuz MS-10 aterrizó cerca de la ciudad de Zhezkazgan, en el centro de Kazajstán, después de fracasar en su vuelo hacia la Estación Espacial Internacional.

Nick Hague de la NASA, volando por primera vez, y Aleksey Ovchininin de Roscosmos despegaron del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán justo antes de las 10 de la mañana.

Una declaración de la NASA dijo: «Se desplegaron equipos de búsqueda y rescate en el lugar de aterrizaje. Hague y Ovchinin están fuera de la cápsula y se dice que están en buenas condiciones. Serán transportados al Centro de Entrenamiento de Cosmonauta de Gagarin en Star City, Rusia, en las afueras de Moscú.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine y el equipo de la NASA están monitoreando la situación cuidadosamente.

La NASA está trabajando estrechamente con Roscosmos para asegurar el regreso seguro de la tripulación. La seguridad de la tripulación es la máxima prioridad para la NASA. Se llevará a cabo una investigación a fondo de la causa del incidente».

Hablando en NTV, el cosmonauta Alexander Volkov comentó: «Los chicos tienen suerte de seguir vivos. Tenían una buena altura, así que era posible descender en su cápsula.»

Interface reportó que todos los sistemas de rescate de cápsulas, motores de aterrizaje y paracaídas habían funcionado normalmente.

Una declaración anterior de la NASA decía: «El Soyuz MS-10 fue lanzado desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán hasta la Estación Espacial Internacional a las 4:40 a.m. EDT el jueves 11 de octubre (2:40 p.m. en Baikonur)».

Poco después del lanzamiento, hubo un problema con el amplificador. La cápsula Soyuz que los transportaba se separó del cohete que no funcionaba bien e hizo lo que se llama un descenso balístico empinado con paracaídas que ayudaba a disminuir su velocidad. Los astronautas se lanzaron en paracaídas al lugar del rescate, reportó la agencia de noticias TASS.

Ninguno de los dos hombres necesitaba tratamiento médico y la NASA TV dijo que ambos estaban bien.

El problema ocurrió cuando un cohete propulsor en el lanzacohetes Soyuz-FG, lanzado desde el cosmódromo soviético de Baikonur, en el país centroasiático, falló de alguna manera, dijo la NASA.

El lanzamiento pareció realizarse sin problemas en sus etapas iniciales, lo que significa que el fallo del cohete propulsor debe haberse producido a mayor altitud.

«Los equipos han confirmando que la nave espacial está separada del propulsor y está en contacto con la tripulación cuando la cápsula regresa en modo balístico decente.»

Una declaración posterior decía: «La cápsula Soyuz ha aterrizado en la Tierra con dos tripulantes. La tripulación está en buenas condiciones y en contacto. Los equipos de búsqueda y rescate están en camino al lugar de aterrizaje y esperamos más información.»

Roscosmos tuiteó: «Durante el lanzamiento de la nave SoyuzMS10, ocurrió una situación anormal. El sistema de rescate de emergencia funcionó, el barco aterrizó en Kazajstán a lo largo de la ruta de vuelo. ¡La tripulación del barco está viva y se puso en contacto! Los rescatadores ya se han trasladado a la búsqueda y evacuación de Alexei Ovchinin y Nick Haig (sic).»

El sitio web ruso Sputnik dijo que los equipos de rescate habían informado que habían visto un paracaídas descender con la nave.

Citando fuentes militares rusas, dijo que se habían visto cuatro helicópteros Mi-8 dirigiéndose al lugar de aterrizaje a través de los aeropuertos de Kazajstán.

La agencia de noticias RIA, citando su propia fuente, ha informado que Rusia ha decidido suspender todos los lanzamientos espaciales tripulados tras el fracaso del Soyuz.

La misión tenía la intención de llevar suministros a la ISS, pero la agencia de noticias rusa TASS informó que los astronautas que se encontraban actualmente en la estación espacial tenían suficiente para hacer frente a la falla del cohete Soyuz para llegar a ellos.

Dmitry Rogozin, director general de Roscosmos, tuiteó: «Para determinar la causa del accidente en el Soyuz-FG LV, se formó una comisión estatal por decisión mía. Esto ya ha comenzado a funcionar. Se está estudiando la telemetría. Los servicios de rescate trabajan desde el primer segundo del accidente. El sistema de rescate de emergencia de la nave Soyuz-MS funcionó normalmente. Tripulación rescatada».

El fracaso es un revés para el programa espacial ruso y el último de una serie de contratiempos.

En agosto, apareció un agujero en una cápsula de Soyuz ya acoplada a la ISS que causó una breve pérdida de presión de aire y tuvo que ser reparada. El Sr. Rogozin ha dicho que podría haber sido un «sabotaje».

En noviembre del año pasado, Roscosmos perdió contacto con un satélite meteorológico recién lanzado, el Meteor-M, después de que despegara del nuevo cosmódromo ruso de Vostochny, en el Lejano Oriente.

El Sr. Rogozin dijo entonces que el lanzamiento del satélite tuvo una falla debido a un error de programación embarazoso.

El viceprimer ministro ruso Yuri Borisov ha dicho que espera que Estados Unidos sea «comprensivo» sobre el mal funcionamiento.

La ISS, lanzada en 1998, es un satélite artificial habitable en órbita terrestre baja que se utiliza para realizar pruebas científicas y espaciales. Puede albergar a una tripulación de hasta seis personas.

Estados Unidos depende actualmente de Moscú para transportar su astronauta.

Acá el video del momento exacto de la falla del cohete Soyuz:

 

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