Ciencia

El carbón activado podría ser clave para los pañales inodoros, según un estudio

Los pañales modernos están diseñados para poder absorber y retener una cantidad considerable de líquido, lo que significa que, cuando la erupción del pañal no es un problema, no es necesario cambiarlos con tanta frecuencia como en el pasado. Sin embargo, el olor sigue siendo un problema desagradable que los fabricantes de pañales no han logrado superar del todo. En consecuencia, la química inorgánica y de superficies Dra. Isabelle Simonsson de la Universidad de Gotemburgo se dispuso a explorar qué propiedades de los materiales son importantes para atrapar las moléculas de olor liberadas por la orina.

El Dr. Simonsson dijo: “La molécula de olor se llama p-cresol y es un hidrocarburo orgánico volátil. Es lo que causa el fuerte olor asociado con la cría de cerdos y los establos de caballos.

“El p-cresol también se encuentra en la orina humana y es hidrofóbico, lo que significa que evita el agua.

“Esa es una de las razones por las que se libera de la orina al aire circundante, en otras palabras, que el olor se esparce”.

Los fabricantes de productos de higiene, explicó el Dr. Simonsson, saben desde hace mucho tiempo que las moléculas de olor pueden ser absorbidas por superficies cargadas eléctricamente.

(La adsorción es el proceso mediante el cual las moléculas de un gas o líquido se mantienen en una superficie; no debe confundirse con la absorción, en la que un líquido se absorbe a través de pequeñas aberturas).

De hecho, dijo, hay una patente que cubre este mismo principio, pero las pruebas repetidas con varios materiales, hasta ahora, no han logrado proporcionar una aplicación práctica viable.

En su estudio, la Dra. Simonsson se dio cuenta del potencial del “carbón activado”, un material económico y ecológico que ya se usa en ventiladores de cocina para eliminar los olores de los alimentos.

Hecho en gran parte de grafeno, se «activa» porque se procesa para tener pequeños poros que le dan un área de superficie más grande, una cualidad que resultó ser excelente para atrapar olores.

Al probar la capacidad de varios materiales de carbono para atraer p-Cresol, el Dr. Simonsson descubrió que el carbono con la menor carga era el más efectivo para atraer las moléculas de olor, siendo el carbón activado el mejor de todos.

El químico explicó: “[My] Los hallazgos muestran un ‘efecto específico de iones’ directo sobre las propiedades del material y la capacidad de adsorción en la orina sintética.

“El carbón activado tiene una gran superficie, lo que es bueno para absorber moléculas de olor”.

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Si bien se encuentran en gran medida en la etapa de investigación fundamental, los hallazgos podrían tener aplicaciones en diversos entornos industriales, desde la minería y el tratamiento de aguas o aguas residuales hasta el desarrollo no solo de nuevos productos de higiene, sino también de productos farmacéuticos y materiales de construcción.

El Dr. Simonsson concluyó: «Estos resultados son prometedores, pero existen obstáculos para desarrollar un pañal sin olor».

Ella reflexionó: “Como el color. ¿Puedes vender un pañal que sea negro?

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Archivo Electrónico de Publicaciones de la Universidad de Gotemburgo.

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