Ciencia

El cáncer de mama se propaga por la noche: nueva advertencia para millones de británicos sobre la enfermedad del horror

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es uno de los cánceres más comunes, con 2,3 millones de personas que contraen la enfermedad en todo el mundo cada año. Si los médicos lo detectan lo suficientemente temprano, antes de que haga metástasis o se propague, los resultados del tratamiento del cáncer de mama suelen ser positivos. La metástasis ocurre cuando las células cancerosas circulantes se desprenden del tumor original, viajan por el cuerpo a través del vapor sanguíneo y forman nuevos tumores en otros órganos.

Durante mucho tiempo, los investigadores habían asumido que la metástasis era un proceso que operaba continuamente, y se había prestado poca atención al momento en que los tumores arrojan células cancerosas.

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores en Suiza descubrió que la metástasis ocurre de manera más efectiva en un momento particular del día o, más bien, en nuestros ritmos circadianos diarios.

El oncólogo molecular y autor principal, el profesor Nicola Aceto de ETH Zürich, dijo: «Cuando la persona afectada está dormida, el tumor se despierta».

En su estudio, la Prof. Aceto y su equipo trabajaron con 30 mujeres con cáncer de mama, así como con modelos de ratón de la enfermedad.

Los investigadores encontraron que, tanto en humanos como en ratones, los tumores de cáncer de mama generan más células circulantes cuando el cuerpo está dormido.

Además de esto, las células cancerosas que dejan un tumor por la noche también parecen poder dividirse más rápidamente, lo que aumenta el potencial de que puedan formar metástasis en comparación con las células liberadas durante el día.

La coautora del artículo y oncóloga, la Dra. Zoi Diamantopoulou, dijo: «Nuestra investigación muestra que el escape de las células cancerosas circulantes del tumor original está controlado por hormonas como la melatonina.

Estas hormonas, explicó, “que determinan nuestros ritmos de día y de noche”.

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Otra pista vino del hecho de que los ratones parecían tener un número sorprendentemente alto de células cancerosas por unidad de sangre en comparación con los humanos.

La razón de esto, determinaron los investigadores, fue que se tomaron muestras de sangre de los roedores durante el día, cuando los ratones, como animales nocturnos, normalmente están dormidos.

El Prof. Aceto dijo: «En nuestra opinión, estos hallazgos pueden indicar la necesidad de que los profesionales de la salud registren sistemáticamente el momento en que realizan las biopsias».

«Puede ayudar a que los datos sean verdaderamente comparables».

Con su estudio inicial completo, los investigadores dijeron que sus próximos pasos serán determinar cómo se podrían aplicar sus resultados para optimizar las terapias contra el cáncer existentes.

En particular, la Prof. Aceto ha dicho que quiere utilizar más estudios con pacientes para investigar si otros tipos de cáncer también se comportan como el cáncer de mama en este sentido.

Además, el equipo está interesado en explorar si los tratamientos contra el cáncer existentes podrían ser más efectivos si los pacientes son tratados en diferentes momentos del día.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Nature.

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