Ciencia

El cambio climático estaba matando a los dinosaurios ANTES del impacto del asteroide: un nuevo estudio reescribe la historia

Hace aproximadamente 66 millones de años, el asteroide de seis millas de ancho se estrelló contra la península de Yucatán en México, iniciando un invierno nuclear. Se dice que el evento provocó la extinción de los dinosaurios. Pero un equipo de paleontólogos de la Universidad de Montpellier en Francia, la Universidad de Bristol en el Reino Unido y la Universidad de Alberta en Canadá están listos para reescribir la historia.

Han encontrado evidencia de que la biodiversidad del reptil ya estaba en fuerte declive unos 10 millones de años antes de que la enorme roca espacial se estrellara contra la Tierra.

El equipo de investigadores se centró en seis familias de dinosaurios, tres carnívoros y tres herbívoros, que sobrevivieron 40 millones de años de evolución hasta que el asteroide golpeó la Tierra.

Examinaron fósiles de más de 1.600 dinosaurios individuales de alrededor de 250 especies diferentes en total.

Sus resultados, publicados en Nature Communications, mostraron que la biodiversidad de las seis familias ya estaba en fuerte declive, unos 10 millones de años antes del impacto del asteroide.

Es un descubrimiento significativo porque sugiere que la disminución de la biodiversidad de los dinosaurios fue mundial.

Los investigadores dijeron que los dinosaurios herbívoros disminuyeron en número un poco antes que los carnívoros, por lo que es muy probable que la disminución de las especies herbívoras causó directamente la disminución de las especies carnívoras.

Una teoría de por qué los dinosaurios estaban disminuyendo en número antes del evento de extinción es el cambio climático.

Durante el período Cretácico, hace entre 145,5 y 65,5 millones de años, la Tierra experimentó un período de enfriamiento global de 7-8C.

Los dinosaurios eran animales mesotérmicos y necesitaban un clima cálido para mantener su temperatura corporal y la funcionalidad de su metabolismo.

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Según su estudio, el impacto del Cretácico-Paleógeno puede haber sido causado por una roca primitiva y «oscura» del cinturón de asteroides principal de nuestro sistema.

Usando una combinación de simulaciones por computadora y observaciones directas, los científicos de SwRI encontraron que el cinturón de asteroides envía grandes rocas a nuestro camino 10 veces más frecuentemente de lo que se pensaba.

Más importante aún, la composición de estos asteroides coincide con el asteroide Chicxulub que golpeó frente a la costa de México.

El cinturón de asteroides alberga miles de rocas antiguas que varían en tamaño desde 33 pies (10 m) a 329 millas (530 km) de ancho.

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