Ciencia

El cambio climático empeorará la enfermedad ya que nuevos virus podrían llegar al Reino Unido

Clima del Reino Unido: alerta de cambio climático emitida por un experto

El cambio climático empeorará la enfermedad y bien podría traer nuevos virus al Reino Unido, advirtieron los expertos. Esto se produce cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) pide que los impactos del cambio climático en la salud estén «al frente y en el centro» durante las negociaciones en curso en la cumbre COP27 en Egipto esta quincena. De hecho, la agencia de salud de la ONU, que anteriormente calificó al cambio climático como «la mayor amenaza para la salud que enfrenta la humanidad», predice que el fenómeno conducirá, según una estimación conservadora, a 250,000 muertes adicionales cada año entre 2030 y 2050.

El cambio climático, líder de políticas de la Alianza Global para el Clima y la Salud, Jess Beagley, dijo a la AFP, “es un multiplicador de amenazas. A medida que el cambio climático empeore, veremos aumentar las mayores amenazas para la salud humana”.

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU, casi el 70 por ciento de todas las muertes en todo el mundo en la actualidad son causadas por enfermedades que el calentamiento global solo empeorará.

Mientras tanto, una investigación de la Universidad de Hawái descubrió que el cambio climático ya está empeorando el 58 por ciento de todas las enfermedades infecciosas.

La Dra. Sylvie Briand, experta en enfermedades de la OMS, le dijo a BBC News: “El cambio climático ha brindado más oportunidades para enfermedades emergentes, nuevas infecciones.

“La urbanización y la movilidad humana son dos factores que aumentan el riesgo para el futuro. Si a eso le sumas el cambio climático, tienes la receta perfecta para tener una gran amenaza para la seguridad sanitaria mundial”.

El cambio climático puede traer horrores transmitidos por mosquitos como el zika y el dengue al Reino Unido (Imagen: Getty Images)

El rango potencial de A. aegypti en 2080

El alcance del mosquito portador del virus A aegypti en 2080 en el peor de los escenarios de emisiones (Imagen: Universidad de Stanford / Sadie Ryan)

Hay varias formas en que el cambio climático puede permitir la enfermedad, la más obvia de las cuales es quizás en cómo las temperaturas más cálidas proporcionan un entorno más adecuado para muchas enfermedades bacterianas.

El Dr. Briand agregó: “Por ejemplo, el cólera es una enfermedad muy peligrosa y esta bacteria se encuentra en las algas en el agua.

“Cuando el agua se calienta, pueden multiplicarse, luego las bacterias también se multiplican”.

Además de fomentar las bacterias, los climas cálidos también permiten la propagación de insectos portadores de enfermedades como los mosquitos.

El Dr. Felipe Colón-González, experto en enfermedades infecciosas de Wellcome Trust, le dijo a BBC News: “Estamos viendo una invasión de malaria y dengue en las tierras altas de África, Asia y América Latina, donde antes no estaban.

“Vemos ahora transmisión local del dengue en Europa, algo que habría sido impensable hace 20 años”.

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Una señal de advertencia contra el virus del Nilo Occidental

El virus del Nilo Occidental podría establecerse en el Reino Unido a medida que el clima se calienta (Imagen: Getty Images)

Una infografía sobre el virus del Nilo Occidental

Los síntomas del virus del Nilo Occidental incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolor de cuerpo, vómitos, diarrea y erupciones (Imagen: Getty Images)

De hecho, algunos expertos temen que el cambio climático pueda traer el dengue y otros virus transmitidos por insectos al Reino Unido, y algunos incluso ya han llegado.

El Dr. Laurence Wainwright, experto en sostenibilidad y salud pública de la Universidad de Oxford, dijo a Express.co.uk: “Quizás los riesgos de enfermedades más importantes para el Reino Unido que plantea el cambio climático provienen de aquellas enfermedades que se transmiten por un huésped, principalmente mosquitos y garrapatas.

“Estos chupasangres, que son prolíficos portadores de enfermedades, tienden a vivir mejor en climas más cálidos y húmedos.

“A medida que el Reino Unido se calienta, es muy posible que veamos la aparición y propagación de virus que no se habían visto antes en el país.

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Impresión de un artista del virus del dengue

El dengue se ha visto en Europa, algo que el Dr. Colón-González dijo que alguna vez fue impensable (Imagen: Getty Images)

El Dr. Wainwright continuó: “Podríamos, por ejemplo, ver aparecer el Virus del Nilo Occidental. Esta desagradable enfermedad, que en los últimos años ha aparecido recientemente en Italia y en algunos otros países europeos debido a primaveras inusualmente cálidas, causa una variedad de problemas, incluida la parálisis en casos raros. Actualmente no tenemos una vacuna contra él, y pocos tratamientos”.

A medida que el cambio climático conduce a un aumento de las temperaturas, patrones climáticos más extremos y pisos más frecuentes, agregó el Dr. Wainwright, también podemos ver otras enfermedades transmitidas por mosquitos, como el virus Zika y la fiebre del dengue, que aparecen y se instalan en el Reino Unido.

En cuanto a las garrapatas, agregó, “existe un creciente cuerpo de evidencia de que el cambio climático ha ayudado y seguirá ayudando al éxito de estos parásitos.

«Las garrapatas pueden transmitir y propagar una variedad de enfermedades, que van desde la enfermedad de Lyme hasta la encefalitis transmitida por garrapatas, la última de las cuales ya hemos visto algunos casos en el Reino Unido en los últimos años».

Otra forma en que el cambio climático puede aumentar la carga de enfermedades de la humanidad radica en cómo cambia los hábitats de los animales salvajes, acercándolos a ellos y a los patógenos que transportan, a un contacto más cercano con nosotros.

El Dr. Briand explicó: «Brinda oportunidades para que aquellos virus que de otro modo se habrían quedado en su reservorio animal se propaguen a la población humana, y luego se amplifiquen en grandes epidemias o incluso pandemias».

Agregó: “Esto es lo que hemos visto, por ejemplo, con Covid”.

Es importante, concluyó el Dr. Briand, que la humanidad se “prepare” para las enfermedades que traerá y exacerbará el cambio climático.

Ella dijo: «[We need] mejores vacunas, necesitamos mejores antibióticos, necesitamos una caja de herramientas para combatir enfermedades de este tipo.

“[And] necesitamos garantizar la igualdad de acceso a esas herramientas en todo el mundo”.

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