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El cambio climático amenaza nuestro registro arqueológico, advierten expertos

El príncipe Carlos dice que abordar el cambio climático es «absolutamente esencial»

El cambio climático está amplificando los riesgos para el registro arqueológico, amenazando tanto a los artefactos no descubiertos como a los bien conocidos con daños irreparables. Esta es la advertencia de un equipo internacional de investigadores que ha publicado una serie de cuatro artículos en la revista Antiquity destacando ejemplos de este problema y pidiendo esfuerzos para proteger nuestro patrimonio cultural en todo el mundo. El cambio climático provocado por el hombre, señalan, está provocando un aumento de las temperaturas, cambios en los patrones de precipitación y un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos, lo que pone en riesgo las mismas condiciones, como los humedales, los océanos y los parches de hielo, que mejor conservan los artefactos y restos.

El geógrafo físico Dr. Jørgen Hollesen del Museo Nacional de Dinamarca es autor de los cuatro artículos.

Él dijo: “El cambio climático se está acelerando, amplificando los riesgos existentes y creando otros nuevos, cuyas consecuencias podrían ser devastadoras para el registro arqueológico.

“Sin embargo, desde una perspectiva global, se está haciendo muy poco para proteger el registro arqueológico del cambio climático”.

Para empeorar las cosas, señalan los investigadores, las condiciones que han dado lugar a algunos de los artefactos mejor conservados del mundo también se enfrentan a algunas de las mayores amenazas.

En la foto: restos de ovejas emergen de un glaciar como resultado del cambio climático (Imagen: W. Taylor & P. ​​Bittner)

Un ejemplo de un artefacto de una clase que quizás ya no veamos en el futuro, si el cambio climático continúa sin control, es el llamado Hombre de Tollund.

Los restos de este individuo, que vivió hace más de dos milenios y parecía haber sido colgado como sacrificio, se encontraron tan bien conservados en un pantano danés que los científicos incluso pudieron reconstruir su última comida (¡gachas de avena!) a partir del material encontrado en su tripa

Lo mejor de los humedales, desde una perspectiva arqueológica, es que crean una barrera para el oxígeno alrededor de las cosas que caen en ellos, lo que inhibe la acción de los descomponedores naturales.

El químico y experto en preservación arqueológica, el profesor Henning Matthiesen, también del Museo Nacional de Dinamarca, dijo: “Los materiales orgánicos pueden conservarse durante milenios en los humedales.

«La arqueología de los humedales ha estado bajo presión durante varias décadas, y los humedales han sido destruidos a un ritmo alarmante en todo el mundo».

Hombre Tollund

Tollund Man, en la foto, se conservó en el tipo de pantano que amenaza el cambio climático (Imagen: Dominio público)

De hecho, los investigadores estiman que alrededor de la mitad de los humedales del mundo se han perdido, un hecho que probablemente exacerbará aún más el cambio climático, ya que se sabe que estos entornos naturales sirven como sumideros de carbono.

A medida que cambian los patrones de temperatura y precipitación, se teme que muchos de los humedales supervivientes también se sequen.

Por ejemplo, una investigación en Glastonbury Lake Village, un asentamiento de la Edad del Hierro conservado en humedales en Somerset, descubrió que el agua bajó casi un pie solo durante el cálido verano de 2018.

Sin embargo, advirtió el profesor Matthiesen, no todo está perdido. Él explica: “La buena noticia es que a menudo es posible influir en la hidrología local y proteger los humedales.

“Como pueden ayudar a secuestrar carbono, la protección de la arqueología de los humedales y la mitigación del cambio climático pueden ir de la mano”.

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Un naufragio de la Segunda Guerra Mundial antes del súper tifón Soudelor

En la imagen: un naufragio de la Segunda Guerra Mundial en las Islas Marianas del Norte antes del súper tifón Soudelor (Imagen: J. Carpenter / Museo de Australia Occidental)

Otros ambientes arqueológicos, sin embargo, enfrentan un futuro menos halagüeño.

Como señalan los investigadores, los océanos también tienen el potencial de preservar artefactos antiguos, pero el cambio climático también está poniendo en riesgo estos descubrimientos submarinos.

El aumento de la temperatura del agua y la acidificación de los océanos pueden acelerar la descomposición de los artefactos marinos, mientras que los fenómenos meteorológicos extremos provocados por el cambio climático tienen el potencial de dañar los artefactos arqueológicos, como los naufragios.

En 2015, por ejemplo, el súper tifón Soudelor causó daños significativos a los naufragios de la Segunda Guerra Mundial alrededor de las Islas Marianas del Norte.

Un naufragio de la Segunda Guerra Mundial después del súper tifón Soudelor

En la imagen: un naufragio de la Segunda Guerra Mundial en las Islas Marianas del Norte después del súper tifón Soudelor (Imagen: J. Carpenter / Museo de Australia Occidental)

El arqueólogo Dr. Tom Dawson de la Universidad de St Andrews dijo: “El cambio climático ahora está actuando como un acelerador, lo que significa que las decisiones deben tomarse más rápidamente y trabajar en asociación es esencial.

“Se requiere una acción práctica para salvar algo de esos sitios que se han colocado en las listas de patrimonio en peligro de extinción”.

El arqueólogo marino, el profesor David Gregory, del Museo Nacional de Dinamarca, dijo: “¡No sabes lo que tienes hasta que lo pierdes!

“UNESCO [the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization] argumenta que el patrimonio cultural subacuático debe preservarse in situ, pero ¿es esto siempre realista?”

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Glastonbury Lake Village y una reconstrucción

En la imagen: Glastonbury Lake Village, donde los niveles de agua están cayendo, y una cabaña reconstruida de la Edad del Hierro (Imagen: Creative Commons / Graham Richards / Martin Bodman)

Mientras tanto, los investigadores también han advertido que las preocupaciones arqueológicas a menudo quedan fuera de los planes nacionales para hacer frente al cambio climático.

La conservadora arqueológica Dra. Cathy Daly de la Universidad de Lincoln explica: “El cambio climático es una amenaza para la preservación arqueológica, tanto a nivel de sitio como de paisaje.

“La adaptación al cambio climático es esencial, pero el sector del patrimonio ha tardado en comprometerse con esto.

“La cantidad limitada de literatura que existe sobre el tema se centra principalmente en Europa y América del Norte”.

Al revisar los planes de adaptación climática presentados ante la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático para países de ingresos bajos y medianos, la Dra. Daly y sus colegas encontraron que, si bien alrededor de la mitad hizo disposiciones para la protección de los sitios arqueológicos o del patrimonio cultural, por lo general eran escasas. sobre los detalles de cómo lograrlo.

El Dr. Daly agregó: «Hay conciencia de la adaptación al cambio climático para el patrimonio cultural en estos países, pero las acciones aún no están generalizadas».

Concluyó: “El cambio climático global es un desafío compartido y la mejor ruta para encontrar soluciones será compartir el conocimiento”.

Los hallazgos completos de los estudios se publicaron en la revista Antiquity:

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