Ufología

El cachalote de 80 toneladas que destruyó un barco entero e inspiró a Moby Dick

El 20 de noviembre de 1820, el Essex, un barco ballenero estadounidense que había zarpado del centro de la pintoresca isla de Nantucket en Massachusetts un año antes, se hundió. George Pollard Jr. era su capitán y, en un choque desgarrador, se enfrentó a un monstruoso cachalote de 80 toneladas a unas 2.000 millas (3.200 km) de la costa occidental de América del Sur. Poco más de 30 años después, los eventos de ese escalofriante día se convirtieron en la historia detrás de una de las historias más queridas de Estados Unidos, Moby-Dick.

Escrita por Herman Melville en 1851, Moby Dick, o La ballena, como suele llamarse, se considera una de las novelas más influyentes de la historia.

Aclamado en todo el mundo, el icónico autor inglés DH Lawrence quizás resumió mejor a Moby Dick cuando lo describió como «uno de los libros más extraños y maravillosos del mundo».

En el momento de su lanzamiento, se consideró un fracaso comercial y estaba agotado cuando Melville murió unos 40 años después de su lanzamiento. Pero la historia del marinero Ismael y su búsqueda con el obsesivo capitán Ahab para encontrar la bestia que le mordió la rodilla perduró a lo largo del siglo siguiente.

El autor nacido en la ciudad de Nueva York tardó alrededor de 18 meses en terminar y se basó en la propia experiencia de Melville como marinero entre 1841 y 1844. Entre otras influencias estaba la historia de la vida real de una ballena albina, Mocha Dick.

Pero lo más intrigante es que se inspiró en Pollard Jr, el capitán ballenero criado en Nantucket que guió los barcos The Essex y Two Brother durante su carrera, los cuales se hundieron.

Essex encontró su destino en el Pacífico Sur hace 202 años después de que un cachalote lo embistiera. Para sobrevivir, Pollard Jr y los tripulantes sobrevivientes usaron tres botes pequeños que estaban a bordo de Essex para mantenerse a flote.

Sin embargo, pronto, hambrientos y deshidratados, los supervivientes recurrieron al canibalismo mientras navegaban a la deriva en mar abierto durante dos sorprendentes meses antes de ser recogidos por otro barco.

Según los informes, ese encuentro proporcionó a Melville la trama principal de su novela, y el autor, según la Asociación Histórica de Nantucket, dijo de Pollard Jr: «Para los isleños, no era nadie. Para mí, el hombre más impresionante, aunque totalmente modesto». , incluso humilde – que he encontrado».

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Su influencia sobre Melville también fue citada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, parte del Departamento de Comercio de EE. UU., que también describió el legado de Pollard Jr.

Escribió: «El joven Melville se inspiró en la historia de George Pollard, el ex capitán del ballenero Essex. Durante una expedición ballenera de dos años que atravesaba el Pacífico, el Essex fue embestido por un cachalote.

«Abandonando rápidamente el barco y a miles de millas de tierra, Pollard y su tripulación escaparon en botes salvavidas con fugas para comenzar una terrible experiencia que resultó en enfermedades, hambre y canibalismo.

«Uno de los pocos que sobrevivieron, Pollard tuvo una segunda oportunidad de capitanear otro ballenero, el Two Brothers.

«Pero después de 18 meses en el Pacífico, Pollard encalló al Two Brothers, hundiendo el barco en lo que ahora es el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea».

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Su paso por Two Brothers llegó a los titulares casi dos siglos después cuando los arqueólogos del patrimonio marítimo, en colaboración con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, desenterraron el naufragio a casi 600 millas (965 km) al noroeste de Honolulu, a menudo descrito como «la principal puerta de entrada al mundo de Hawái».

En un comunicado de 2011, la agencia dijo: «Este raro descubrimiento arqueológico es el primer descubrimiento de un barco ballenero naufragado en Nantucket, Massachusetts, el lugar de nacimiento de la industria ballenera de Estados Unidos».

Expediciones anteriores entre 2008 y 2010 habían encontrado el gran ancla de Two Brothers, así como ollas de hierro fundido para derretir grasa de ballena y puntas de arpones.

La recuperación sorprendió a los investigadores, ya que no se había podido rastrear durante décadas, aunque muchos sabían que había descansado en algún lugar en un pedazo de agua cerca de French Frigate Shoals.

El barco se había olvidado en gran medida en 1931 cuando se detuvieron todas las búsquedas. Según un informe de 2014 titulado A Sounding Lead on a Distant Reef, las Lecciones aprendidas del capitán Pollard, el marinero estadounidense Thomas Nickerson dijo sobre el arrecife: «No hemos visto ni un vestigio de nuestro barco desafortunado ni hemos oído qué vestigio de nunca se la ha visto desde entonces.

«Creo que este arrecife ha sido reclamado como un nuevo descubrimiento, pero aunque nuestros cálculos ubican su posición un grado de latitud hacia el norte y tres grados hacia el oeste, sigo creyendo con el Capitán Derrick que no es otro que los French Frigate Shoals. y que nuestras navegaciones se equivocaron tanto más cuanto que recuerdo que a causa del mal tiempo habíamos estado varios días sin observación.

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