Ciencia

El británico Tim Peake entre los siete astronautas que se entrenan para el viaje Artemis

La Agencia Espacial Europea anunció la lista de candidatos que se entrenarán para incorporarse a una futura misión Artemisa de la NASA a la Luna durante el Congreso Astronáutico Internacional, que se celebró ayer en París. Junto al británico Tim Peake, los contendientes incluyen al francés Thomas Pesquet, los alemanes Dr. Alexander Gerst y Dr. Matthias Maurer, los italianos Luca Parmitano y Samantha Cristoforetti y el danés Andreas Mogensen. Los siete han completado al menos una misión sirviendo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) en órbita terrestre baja.

Entre ellos, dijo el jefe de comunicaciones de la ESA, Philippe Wikkekens, los candidatos tienen una experiencia combinada de 4,5 años en órbita y 98 horas de caminata espacial en su haber.

Tres de los astronautas serán seleccionados para ir a Gateway, una estación espacial planificada que orbitará la Luna y proporcionará un trampolín hacia la superficie lunar.

Sin embargo, solo uno de ellos estará destinado a unirse a sus homólogos de la NASA caminando sobre la Luna antes de que finalice la década.

Dependerá de los funcionarios de la ESA decidir cuál de los siete puede ir a Gateway y qué individuo es honrado con una misión a la superficie lunar.

Pesquet dijo: «Todos somos candidatos, y lo que importa es ir allí como un equipo».

“Mire, todos usamos la misma camiseta”, agregó, haciendo referencia a cómo él, el Sr. Parmitano y los Drs. Gerst y Maurer asistieron al evento con las mismas camisetas polo azul marino con los logotipos de ESA y Artemis.

Cristoforetti participó en el evento desde su período de servicio actual en la ISS, durante el cual se convirtió recientemente en la primera mujer europea en embarcarse en una caminata espacial fuera del laboratorio en órbita.

El Dr. Mogensen también se unió a través de un video, aunque desde una ubicación más terrenal: el astronauta e ingeniero aeroespacial danés se está preparando actualmente para su viaje a la ISS.

LEER MÁS: La NASA se prepara para la prueba de combustible de la misión lunar con éxito

El anuncio se produce cuando la NASA completó ayer con éxito una prueba de abastecimiento de combustible de las etapas de propulsión criogénica central e interina del cohete gigante Space Launch System (SLS) en el corazón del programa de exploración lunar Artemis de la agencia espacial.

La demostración fue necesaria luego de dos lanzamientos abortados de la misión Artemis I sin tripulación a la órbita lunar: el primero causado por una lectura defectuosa del sensor en uno de los cuatro motores principales del SLS y el más reciente causado por una fuga persistente en la línea de combustible de hidrógeno líquido.

La NASA ahora apunta a un lanzamiento el 27 de septiembre, con una ventana de respaldo el 2 de octubre.

Un objetivo clave de la misión Artemis I es probar que el escudo térmico de la nueva cápsula espacial Orion es capaz de sobrevivir al reingreso a la atmósfera, allanando el camino para Artemis II, que llevará una tripulación de cuatro personas en un sobrevuelo lunar.

No será hasta el Artemis III de 2025 que los astronautas volverán a colocar comida en la superficie lunar por primera vez desde 1972, y es probable que los astronautas de la ESA no vean el espacio en las misiones hasta el Artemis IV como muy pronto.

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Como dijo a la AFP el director de exploración humana y robótica de la ESA, David Parker: “Durante esta década, tres astronautas volarán al Lunar Gateway, nuestra estación permanente que estamos construyendo alrededor de la Luna.

“Y si todo va bien, a finales de esta década estaremos listos para enviar al primer astronauta europeo a la Luna”.

Pesquet agregó que poner a un astronauta de la ESA en la Luna sería «algo inspirador para Europa, una fuerte señal para decir que ‘aquí estamos, tomando nuestro lugar en el mundo espacial, de manera cooperativa'».

El Dr. Maurer agregó: «Con un europeo en la Luna, espero que una Europa unida sea más una realidad de lo que es hoy».

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