Ciencia

El avance del Rey Arturo cuando los fragmentos del manuscrito de Bristol detallan la famosa leyenda de Merlín

El avance se produce tres años después del descubrimiento casual de siete fragmentos de pergamino medieval en una biblioteca de Bristol. Un equipo de académicos de las universidades de Bristol y Durham ahora ha utilizado técnicas de vanguardia para revelar secciones del texto que aparentemente se perdieron en el tiempo. Con la ayuda de la tecnología de imágenes multiespectrales, los investigadores han podido leer secciones nunca antes vistas e incluso determinar qué tipo de tinta se utilizó.

Los fragmentos del manuscrito contienen un pasaje de un texto en francés antiguo de principios del siglo XIII conocido como el ciclo Lancelot-Grail.

Algunas partes de este texto fueron probablemente la base del famoso Le Morte Darthur de Sir Thomas Malory, publicado por primera vez en 1485, la fuente principal de la leyenda artúrica moderna.

Pero hay diferencias clave en este relato recién descubierto que describe el personaje de Merlín, el mago de la corte del Rey Arturo.

Tras su descubrimiento en 2019, los manuscritos fueron analizados por la profesora Leah Tether de la International Arthurian Society de Bristol y su esposo, el historiador medieval Dr. Benjamin Pohl, con la ayuda de la experta en francés antiguo, la Dra.Laura Chuhan Campbell en Durham.

Los resultados de su estudio, incluida una transcripción completa y la traducción de los textos, se han publicado en su libro, The Bristol Merlin: Revealing the Secrets of a Medieval Fragment.

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El profesor Tether dijo: «Pudimos fechar el manuscrito del que se tomaron los fragmentos de 1250 a 1275 mediante un análisis paleográfico (escritura a mano), y lo ubicamos al norte, posiblemente al noreste de Francia a través de un estudio lingüístico.

«El texto en sí (la Suite Vulgate du Merlin) fue escrito aproximadamente entre 1220 y 1225, por lo que esto coloca al manuscrito de Bristol dentro de una generación de la autoría original de la narración».

«También pudimos colocar el manuscrito en Inglaterra desde 1300 a 1350 gracias a una anotación en un margen; nuevamente, pudimos fechar la letra e identificarla como una mano inglesa».

La mayoría de los manuscritos conocidos de este texto compuestos en la Inglaterra medieval parecen haber sido escritos después de 1275, lo que lo convierte en un «ejemplo especialmente temprano».

Trabajando con el profesor Andy Beeby de la Universidad de Durham, los investigadores también determinaron que los textos fueron escritos por dos escribas usando una tinta a base de carbono llamada «lampblack».

En ese momento, habría sido más común usar una «tinta de hiel de hierro» hecha de nueces, en lugar de hollín.

El profesor Tether agregó: «El motivo de la elección de la tinta de los escribas puede tener que ver con los materiales particulares para la fabricación de tinta disponibles cerca de su taller».

Los fragmentos fueron descubiertos en la Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Bristol, pegados en las encuadernaciones de los volúmenes de finales del siglo XV a principios del XVI.

Los manuscritos originales probablemente se consideraron «desperdicios» en Oxford o Cambridge y su pergamino se recicló en los libros en los que se encontraron los fragmentos 500 años después.

Luego, los fragmentos probablemente viajaron a Bristol a través de Tobias Matthew, el arzobispo de York (1606 a 16028).

En 1613, el arzobispo cofundó la Biblioteca Pública de Bristol y donó varios de sus libros a la fundación de la biblioteca.

Los fragmentos de Merlín probablemente fueron legados a la biblioteca después de la muerte del arzobispo.

Entonces, ¿en qué se diferencian estos fragmentos de manuscritos de la leyenda de Merlín?

Los fragmentos introducen algunas diferencias, como un encuentro menos obsceno entre Merlín y la hechicera Viviane, también conocida como la Dama del Lago.

En otro caso, Merlín tiene la tarea de nombrar a los líderes de las fuerzas del Rey Arturo y las figuras que nombra son diferentes a la narrativa popular.

En otro apartado del texto se omite la herida que sufrió el rival de Arturo, el rey Claudas, quien según la conocida leyenda fue herido en los muslos.

El profesor Tether agregó: «Además de las emocionantes conclusiones, una cosa que al realizar este estudio, edición y traducción del Bristol Merlin ha revelado es el valor inconmensurable de la colaboración interdisciplinaria y transinstitucional, que en nuestro caso ha forjado un modelo integral y holístico. por estudiar fragmentos de manuscritos medievales que esperamos informarán y alentarán el trabajo futuro en el campo.

«También nos ha mostrado el gran potencial de las colecciones de manuscritos y libros raros locales en Bristol, particularmente en la Biblioteca Central, donde hay muchos más fragmentos de manuscritos no identificados esperando ser descubiertos».

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