Ciencia

El avance del Parkinson como estudio ‘valioso’ identifica las células cerebrales vinculadas a la enfermedad

Hay un subtipo de células en la parte del cerebro llamada sustancia negra que muere cuando las personas tienen la enfermedad de Parkinson. Las células producen una sustancia química de señalización, la dopamina, que está involucrada en el control del movimiento. Si bien varios tratamientos para el Parkinson pueden aumentar los niveles de dopamina, los investigadores han enfatizado que se necesitan mejores tratamientos ya que la efectividad de los existentes tiende a disminuir con el tiempo.

En la búsqueda de una mejor comprensión de la enfermedad, un equipo del Instituto Broad del MIT y Harvard utilizó una nueva técnica llamada secuenciación de ARN de células individuales para descubrir nuevos secretos sobre la enfermedad.

El estudio fue publicado en Nature Neuroscience.

Los expertos estudiaron células con 15.000 núcleos de la sustancia negra de ocho personas sin la enfermedad que habían donado sus cerebros después de su muerte.

La técnica especial permite el análisis individual de células dentro del tejido para determinar cuáles de sus genes están activos y producen proteínas.

Esto descubrió que hay 10 subtipos diferentes de células productoras de dopamina en esta parte del cerebro.

Luego, los investigadores utilizaron la misma técnica en 10 cerebros pertenecientes a personas que tenían Parkinson o una condición similar conocida como demencia con cuerpos de Lewy cuando murieron.

Descubrieron que solo uno de los subtipos de células cerebrales se redujo, lo que indica que este subtipo murió mientras esas personas aún estaban vivas.

Se dijo que estas células eran «altamente susceptibles» a la degeneración, lo que significa que los nuevos tratamientos podrían atacarlas directamente.

Raj Awatramani, de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, dijo: «Si un subtipo en particular es más vulnerable a la enfermedad de Parkinson, tal vez ese sea el que deberíamos tratar de reemplazar».

Evan Macosko, quien participó en la investigación, dijo: «Esto parecía una oportunidad para… realmente aclarar qué tipos de células están realmente muriendo en la enfermedad de Parkinson».

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Pero si bien el estudio marcó un avance emocionante, aún se necesita más trabajo ya que solo se utilizó una pequeña cantidad de cerebros en el estudio.

El Dr. Macosko dijo: “Pudimos obtener algunas ideas bastante interesantes con un número relativamente pequeño de personas. Cuando lleguemos a un mayor número de personas con otros tipos de enfermedades, creo que aprenderemos mucho”.

El Parkinson es una enfermedad neurológica progresiva que empeora con el tiempo.

Las personas con la enfermedad normalmente ven cambios en la forma en que hablan, caminan, tragan y escriben.

Alrededor de 1 de cada 500 personas se ven afectadas por la enfermedad de Parkinson en el Reino Unido.

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