Ciencia

El avance del cáncer como una combinación de tres medicamentos se inclina como un arma clave para tratar la enfermedad

El equipo de investigación de científicos de la Universidad de Birmingham descubrió la oportunidad de un nuevo tratamiento combinando tres medicamentos existentes, incluido un antiepiléptico de uso común, un esteroide anticonceptivo y un agente reductor del colesterol. Su descubrimiento condujo a un premio de financiación de £ 1 millón de Blood Cancer UK para realizar un ensayo clínico aleatorio para probar la nueva combinación de medicamentos contra otro agente experimental (danazol) en pacientes que viven con síndromes mielodisplásicos (MDS).

Los científicos ya descubrieron que al mezclar bezafibrato (BEZ), un fármaco para reducir el colesterol con acetato de medroxiprogesterona (MPA), esta combinación alivió una variedad de cánceres de la sangre que incluyen AML, leucemia linfocítica crónica (LLC) y linfoma no Hodgkin.

Pero ahora, los ensayos clínicos han revelado que la adición de ácido valproico a una combinación de dosis baja de los otros dos fármacos aceleró la destrucción de las células de la leucemia mieloide aguda.

Esto le da a la combinación de tres fármacos de dosis baja (VBaP) un efecto anticancerígeno que es similar a una dosis alta de BEZ y MPA (BaP).

El coautor, el profesor Chris Bunce, dijo: “El uso de medicamentos existentes para tratar afecciones fuera de las indicaciones aprobadas es un enfoque probado para generar terapias efectivas de baja toxicidad.

«Creemos que tratar a los pacientes antes con terapias de baja toxicidad es la estrategia clínica más eficaz para mejorar los resultados de los pacientes».

Ensayos clínicos anteriores habían demostrado que dosis bajas de BaP administradas a pacientes que no podían recibir quimioterapia no producían efectos secundarios tóxicos y ayudaban a los pacientes a aumentar la producción de células sanguíneas.

Esto podría indicar un avance revolucionario en los tratamientos contra el cáncer, ya que la quimioterapia es a menudo una forma de tratamiento brutal y rigurosa con una variedad de efectos secundarios dolorosos.

Pero los médicos deberán tener cuidado, ya que las dosis altas de la combinación dual no fueron bien toleradas debido a la naturaleza frágil de los pacientes causada por su edad, función renal deficiente, enfermedad y, en algunos casos, tratamientos de quimioterapia previos.

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El coautor, el Dr. Farhat Khanim, advirtió: “Un desafío importante en nuestros ensayos anteriores de BaP ha sido el enfoque en pacientes de edad avanzada para quienes las terapias más intensivas no eran una opción.

“Para muchos de estos pacientes hay muy pocas opciones de tratamiento además de las transfusiones regulares para combatir los déficits potencialmente mortales de glóbulos rojos y plaquetas y el control de antibióticos de infecciones frecuentes que amenazan la vida.

“Por lo tanto, es una opción atractiva considerar probar VBaP en pacientes con MDS. Dado que la combinación de fármacos puede tener un impacto profundo en la calidad de vida y la supervivencia de estos pacientes «.

Más de 7.000 personas en el Reino Unido tienen MDS y muchos pacientes mueren porque su enfermedad se transforma en leucemia mieloide aguda (AML), un cáncer de sangre aún más agresivo.

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El pronóstico general para la AML es pobre, pero cuando la AML surge de MDS es aún peor.

Si no se trata, la AML mata a los pacientes rápidamente al paralizar la producción de células sanguíneas normales.

La enfermedad es más prevalente en personas de edad avanzada, muchas de las cuales no pueden tolerar el tratamiento «tradicional» de quimioterapia intensiva debido a su edad y fragilidad.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la revista British Journal of Cancer.

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