Ciencia

El avance del cáncer como análisis de sangre del ‘santo grial’ podría detener miles de muertes

Desarrollada por la firma estadounidense Grail, la prueba de sangre, la «prueba de Galleri», funciona detectando fragmentos de ADN vinculados al cáncer que se derraman en la sangre y puede localizar potencialmente su origen. Según los investigadores, la prueba tiene un potencial «enorme», y los modelos sugieren que podría prevenir alrededor de una décima parte de todas las muertes por cáncer. En el Reino Unido, 167 000 personas mueren de cáncer cada año, una cifra que equivale a unas 457 muertes por día.

El investigador de prevención del cáncer, el profesor Peter Sasieni, del King’s College de Londres, es uno de los principales investigadores del ensayo del NHS.

Le dijo al Daily Mail: “El potencial de este análisis de sangre para reducir drásticamente la cantidad de personas que mueren de cáncer es enorme.

“Por supuesto, si el NHS implementa la prueba, veremos un aumento en la carga de trabajo a corto plazo debido al número ligeramente mayor de referencias para el cáncer.

“Pero, a la larga, también debería haber muchos ahorros para el NHS, como una reducción en la necesidad de quimioterapia y medicamentos costosos para cánceres avanzados”.

En la actualidad, la prueba se está probando en unas 140 000 personas de 50 a 77 años que se ofrecieron como voluntarias para participar en la prueba después de recibir una carta de invitación del NHS.

Cada sujeto involucrado en el ensayo está donando sangre tres veces en el transcurso de dos años.

A la mitad de los participantes se les hace un análisis de sangre, y se les notificará si se detecta una señal de cáncer, mientras que el resto está en el grupo de control, para proporcionar una comparación.

Aquellos en el grupo de control tendrán sus muestras de sangre almacenadas, potencialmente para analizarlas en el futuro.

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Según los investigadores, «cientos» que participan en el ensayo ya han sido remitidos para una exploración o colonoscopia luego de un resultado positivo del análisis de sangre.

Se espera que alrededor de la mitad de estas referencias resulten tener cáncer.

Se espera que los hallazgos provisionales del estudio se compartan con el NHS en 2024.

Si tiene éxito, la prueba se implementará en un millón de personas más a partir de 2024, y luego potencialmente incluso en todo el país, momento en el que se espera que el NHS se haya puesto al día con su acumulación de referencias de cáncer posteriores a Covid.

Cancer Research UK está ayudando a dirigir el estudio. La jefa de desarrollo de políticas, Rose Gray, dijo al Daily Mail: «Investigaciones como esta son cruciales para avanzar contra los cánceres en etapa avanzada y brindar a más pacientes la posibilidad de un buen resultado».

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La actriz y sobreviviente de cáncer de páncreas Olivia Williams, que pronto aparecerá en el papel de Camilla Parker Bowles en la serie de Netflix The Crown, es embajadora de Pancreatic Cancer UK.

Ella le dijo al Daily Mail que, si tiene éxito, la prueba de Galleri tiene el potencial de «prevenir el sufrimiento».

Ella agregó: “Pasé cuatro años sospechando que algo andaba mal, pero no estaba segura.

“Esta prueba es el final de eso, es un regalo de los dioses.

“Evitará ese segundo golpe que muchos de nosotros sufrimos: que no solo tienes cáncer, sino que se ha propagado”.

La directora ejecutiva de Pancreatic Cancer UK, Diana Jupp, dijo a Express.co.uk: “Estamos encantados de que la prueba de Galleri siga siendo tan prometedora como un sistema vital de alerta temprana para el cáncer de páncreas y muchos otros tipos de cáncer.

“Podría ser una herramienta invaluable para monitorear a los grandes grupos de personas que sabemos que tienen un mayor riesgo de cáncer, con el potencial de alertar a los médicos de que algo anda mal antes de que los pacientes comiencen a experimentar síntomas.

“Siempre habrá una necesidad clara de pruebas de diagnóstico que sean específicas para el cáncer de páncreas, y más trabajo en esta área sigue siendo de suma importancia, porque si se usa en combinación con Galleri, el impacto podría cambiar realmente las reglas del juego.

“Sin embargo, es imperativo que tanto la capacidad de diagnóstico como la fuerza laboral del cáncer estén en su lugar en todo el NHS para garantizar que todas las personas con el cáncer común más mortal puedan pasar rápidamente de recibir su diagnóstico a recibir un tratamiento que les salve la vida.

“Después de 50 años en los que apenas ha habido mejoras en la supervivencia, debemos aprovechar la oportunidad de que el Reino Unido se convierta finalmente en líder mundial en cáncer de páncreas”.

Diana Jupp, directora ejecutiva de Pancreatic Cancer UK, dijo:

“Estamos encantados de que la prueba de Galleri siga mostrando tanta promesa como un sistema vital de alerta temprana para el cáncer de páncreas y muchos otros tipos de cáncer.

“Podría ser una herramienta invaluable para monitorear a los grandes grupos de personas que sabemos que tienen un mayor riesgo de cáncer, con el potencial de alertar a los médicos de que algo anda mal antes de que los pacientes comiencen a experimentar síntomas. Siempre habrá una clara necesidad de pruebas de diagnóstico que sean específicas para el cáncer de páncreas, y más trabajo en esta área sigue siendo de suma importancia, porque si se usa en combinación con Galleri, el impacto podría ser realmente innovador.

“Sin embargo, es imperativo que tanto la capacidad de diagnóstico como la fuerza laboral del cáncer estén en su lugar en todo el NHS para garantizar que todas las personas con el cáncer común más mortal puedan pasar rápidamente de recibir su diagnóstico a recibir un tratamiento que les salve la vida.

“Después de 50 años en los que apenas ha habido mejoras en la supervivencia, debemos aprovechar la oportunidad de que el Reino Unido se convierta finalmente en líder mundial en cáncer de páncreas”.

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