Ciencia

El avance de los mayas después del descubrimiento de la ‘máscara mortuoria’ en el templo ‘dio una idea de la vida después de la muerte’

Descubierto templo mexicano que contiene la tumba del antiguo rey maya

En medio de un frondoso bosque en el sur de México, se encuentra Palenque. Si bien no es la ciudad maya más grande, ha sido descrita como una de las más impresionantes. Su arquitectura, esculturas y tallas se encuentran entre las mejores piezas sobrevivientes en la región donde una vez prosperó la civilización maya.

Palenque era tecnológicamente avanzado en comparación con otros asentamientos.

Tenía un sofisticado sistema de conductos acuáticos que proporcionaba a los habitantes abundante agua de manantial.

En el siglo VII d.C., la ciudad fue gobernada por el poderoso rey Pacal el Grande.

Tuvo uno de los reinados más largos de cualquier monarca maya, ascendió al trono en 615 a la edad de solo 12 años, y gobernó hasta su muerte a los 80 años.

Maya: los arqueólogos descubrieron la ‘máscara mortuoria’ de jade del rey Pacal dentro del templo de la ciudad (Imagen: GETTY / Youtube / Smithsonian Channel)

Palenque: si bien no es la más grande, Palenque es una de las ciudades mayas más impresionantes desde el punto de vista arquitectónico

Palenque: aunque no es la más grande, Palenque es una de las ciudades mayas más impresionantes desde el punto de vista arquitectónico (Imagen: GETTY)

Durante este tiempo supervisó la construcción de algunos de los sitios sagrados más impresionantes de Palenque, como el enorme palacio central.

Más importante aún, encargó la construcción del icónico Templo de las Inscripciones.

El templo fue explorado durante el documental del Smithsonian Channel, ‘Sacred sites: Maya’.

En 1952, los arqueólogos hicieron un descubrimiento dentro del templo que el narrador del documental describió como dando «una nueva visión de lo que los mayas creían sobre la vida y el más allá».

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Historia antigua: se pueden encontrar grandes tallas de piedra en toda la ciudad.

Historia antigua: se pueden encontrar grandes tallas de piedra en toda la ciudad (Imagen: GETTY)

Al excavar el piso del templo, descubrieron un pasaje a una cámara en las profundidades de la pirámide.

Contenía un sarcófago cubierto por una tapa de piedra; en el interior, yacían los restos de un maya de élite que llevaba una «máscara mortuoria» de jade.

Los jeroglíficos del sarcófago pronto confirmaron que el dueño de los restos era el rey Pacal, para sorpresa de los investigadores.

Significaba que el templo albergaba la tumba del gran rey mismo.

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Tumba maya: la losa de piedra que los arqueólogos encontraron en el templo estaba inscrita con jeroglíficos.

Tumba maya: los arqueólogos de losas de piedra que se encontraron en el templo estaban inscritos con jeroglíficos (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Máscara antigua: la máscara mortuoria del rey Tapac

Máscara antigua: la máscara mortuoria del rey Tapac (Imagen: Youtube / Smithsonian Channel)

Y si bien es un lugar de entierro, el narrador señaló: «También está destinado a ser un lugar de resurrección».

Las imágenes en la tapa del sarcófago ilustran una creencia maya central de que el Universo se compone de tres niveles: la Tierra, el inframundo y los cielos.

Habiendo partido de este mundo, en los grabados, Pacal emerge del inframundo y renace a la vida eterna en los cielos.

El narrador dijo: «Esta es la esencia de la religión maya».

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los hallazgos más innovadores registrados (Imagen: Express Newspapers)

Más tarde, en 2018, los arqueólogos hicieron otro descubrimiento asombroso en el sitio.

Se encontraron con una máscara de estuco antigua como ninguna otra, que se cree que fue extraída del rostro de Pacal.

Sin embargo, a diferencia de otros artefactos encontrados, mostraba al rey en la vejez, sus arrugas y otros detalles faciales claramente visibles.

La máscara de 20 centímetros (7,8 pulgadas) fue encontrada por un equipo del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) durante una investigación del antiguo sistema de drenaje del templo.

Templo de las Inscripciones: El edificio se duplicó como la tumba de Pacal.

Templo de las Inscripciones: el edificio se duplicó como la tumba de Pacal (Imagen: GETTY)

Los expertos involucrados dijeron que es el primero de su tipo en ser descubierto.

En ese momento, Diego Prieto, director del instituto, dijo: «Palenque sigue asombrándonos con todo lo que tiene para ofrecer en la investigación arqueológica, antropológica e histórica».

Los investigadores encontraron figuras de cerámica junto a la máscara, así como huesos decorados y restos de varios animales.

Los expertos dicen que probablemente se trataba de ofertas hechas para completar la reconstrucción del edificio.

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