Ciencia

El avance de los mayas cuando un increíble hallazgo submarino resuelve un misterio de 1000 años

Heather McKillop, junto con su equipo de investigación de LSU, excavó las cocinas de sal donde se hervía salmuera en ollas de barro sobre fuegos en edificios de postes y paja. Los mayas construyeron templos y palacios de piedra en la selva tropical de toda América Central y tenían impresionantes tallas de piedra de sus líderes reales. Pero los mayas de estas áreas no tenían acceso a uno de los productos básicos más básicos: la sal.

Dado que las fuentes de sal se encuentran principalmente a lo largo de la costa, incluidas las salinas en la costa de Yucatán y la costa de Belice, los investigadores en el pasado han estado perplejos en cuanto a cómo los mayas del interior mantienen un suministro de sal.

Pero ahora, los hallazgos submarinos de la Sra. Mckillop y su equipo de investigación han revelado cómo los trabajadores de la sal maya suministraron el producto alimenticio básico a las ciudades del interior durante la civilización maya clásica.

La Sra. McKillop junto con la alumna de LSU Cory Sills, quien es profesora asociada en la Universidad Texas-Tyler, resolvieron este desconcierto con la ayuda de fondos de la National Science Foundation.

Aunque el trabajo de campo en Ek Way Nal, donde se encuentra Paynes Creek Saltworks, se ha pospuesto desde marzo de 2020 debido a la pandemia, los investigadores recurrieron al material previamente utilizado para el estudio en el laboratorio de arqueología de LSU.

Incluye cientos de muestras de madera de edificios con postes y paja, así como tiestos de cerámica.

La Sra. McKillop, profesora exalumna de Thomas & Lillian Landrum en el Departamento de Geografía y Antropología de LSU, dijo: “El laboratorio de arqueología parece una fiesta de Tupperware, con cientos de recipientes de plástico con agua, pero mantienen las muestras de madera húmedas para que no se muevan. t se seque y se deteriore.

«Decidí enviar una muestra de poste de madera para la datación por radiocarbono de cada edificio en Ek Way Nal para ver si todos eran de la misma época, lo que fue sugerido por la visibilidad de los artefactos y edificios en el lecho marino».

La Sra. McKillop descubrió una secuencia de construcción de edificios que comenzó en el Clásico Tardío en el apogeo de la civilización maya y continuó hasta el Clásico Terminal cuando el poder de los líderes de las ciudades-estado del interior estaba disminuyendo.

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Las ciudades finalmente fueron abandonadas en el año 900 d.C.

La Sra. McKillop dijo: «El uso del sitio bien estudiado, Sacapulas, Guatemala, como modelo, funcionó bien para desarrollar expectativas arqueológicas para diferentes actividades para hervir salmuera en una cocina de sal, una residencia y otras actividades, incluida la salazón de pescado».

Los investigadores informaron de una secuencia de construcción de un edificio de tres partes con cocinas de sal, al menos una residencia y un área al aire libre donde se salaba y se secaba el pescado.

Su estrategia de datación por radiocarbono de cada edificio reveló una cronología más clara para Ek Way Nal que ahora están usando para más sitios.

El descubrimiento de la Sra. McKillop da más sustancia ahora a su estimación de que 10 cocinas de sal estaban en producción a la vez en Paynes Creek Salt Works, que informó en su libro «Maya Salt Works».

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Ella dijo: “La investigación subraya la importancia de la datación por radiocarbono de cada poste y la construcción de techos de paja en las salinas para evaluar la capacidad de producción de esta necesidad dietética.

«La investigación también muestra el valor de mapear individualmente los artefactos y postes en el lecho marino en los sitios submarinos para interpretar el uso de los edificios».

El informe de la Sra. Mckillop, “Briquetaje y salmuera: vivir y trabajar en las salinas de Ek Way Nal, Belice” se publicó en la revista Ancient Mesoamerica.

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