Ciencia

El avance de la luna como grandes ‘losas’ de hielo podría proporcionar una gran fuente de agua para los astronautas

Un nuevo estudio sugiere que la Luna podría contener gigantescas losas de hielo en sus polos norte y sur, que se formaron a partir del vapor de antiguos volcanes. Este estudio, si se demuestra correcto, podría ser un gran avance para la exploración espacial, ofreciendo a los astronautas en la Luna una fuente fácil de agua para beber o para cualquier proceso industrial. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los satélites desérticos como la Luna no tenían agua sobre ellos.

Hace miles de millones de años, una serie de erupciones volcánicas se desató en la luna, cubriendo cientos de miles de millas cuadradas de la superficie del orbe con lava caliente.

A lo largo de los eones, esa lava creó las manchas oscuras, o maria, que le dan a la cara de la luna su apariencia familiar hoy.

Ahora, una nueva investigación de la Universidad de Colorado Boulder sugiere que estos antiguos volcanes pueden haber dejado capas de hielo en la superficie lunar a lo largo de los polos de la Luna.

Los investigadores creen que, en algunos lugares, el hielo podría medir decenas o incluso cientos de pies de espesor.

Los investigadores concluyeron en su estudio: “Este modelo sugiere que el vulcanismo podría haber sido una fuente viable para los depósitos de hielo de agua polar lunar.

«Es muy probable que las erupciones individuales hayan liberado suficiente masa de vapor para haber creado atmósferas de colisión alrededor de la Luna».

Andrew Wilcoski, autor principal del nuevo estudio y estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencias Astrofísicas y Planetarias (APS) y el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) en CU Boulder dijo: “Lo imaginamos como una helada en la luna. que se acumuló con el tiempo”.

Él y sus colegas publicaron sus hallazgos este mes en The Planetary Science Journal.

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Hayne dijo: «Es posible que a 5 o 10 metros debajo de la superficie haya grandes capas de hielo».

Los autores señalan que el hecho de que hoy en día no se observen depósitos masivos de hielo expuestos en la Luna significa que, si existen, deben estar enterrados o mezclados con regolito.

El estudio concluyó: «Algunas capas dentro de los depósitos modelados podrían haber sido lo suficientemente gruesas y acumuladas lo suficientemente rápido como para haber permanecido relativamente puras antes de que ocurriera otra erupción».

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