Ciencia

El avance de la fusión nuclear lleva al mundo un paso más cerca de aprovechar el poder ilimitado de las estrellas

Los expertos de la EPFL de Suiza han revisado una de las leyes fundamentales que ha sido fundamental para la investigación del plasma y la fusión durante más de tres décadas. Han demostrado que es posible utilizar de manera segura más combustible de hidrógeno en los reactores de fusión. Eso significa que los científicos podrán obtener más energía del proceso de lo que se pensaba anteriormente.

Los proyectos, incluido ITER en Francia, intentan replicar los procesos de fusión utilizados por las estrellas dentro de lo que se conoce como tokamak aquí en la Tierra.

Estos generan plasma de alta temperatura que proporciona el entorno adecuado para que se produzca la fusión.

Ahora, se ha publicado un nuevo estudio para actualizar los principios de esta generación, que muestra que proyectos como ITER pueden operar con el doble de hidrógeno.

El profesor Paolo Ricci, del Swiss Plasma Center, dijo: “Para crear plasma para fusión, hay que considerar tres cosas: alta temperatura, alta densidad de combustible de hidrógeno y buen confinamiento.

«Una de las limitaciones de hacer plasma dentro de un tokamak es la cantidad de combustible de hidrógeno que puedes inyectarle».

«Desde los primeros días de la fusión, sabemos que si intentas aumentar la densidad del combustible, en algún momento se producirá lo que llamamos una ‘interrupción’: básicamente, pierdes totalmente el confinamiento y el plasma va a donde sea».

El profesor Ricci y su equipo han podido descifrar este código y poner «bolígrafo en papel» para derivar una nueva ecuación para el límite de combustible en un tokamak.

La fusión se considera la fuente de energía del «santo grial», ya que abre la posibilidad de un poder ilimitado al aprovechar el mismo poder creado por nuestro Sol.

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«En el otro lado de ese mismo poder está obtener elementos muy ligeros y hacerlos más pesados, y eso es fusión».

Dinan, cuya compañía busca impulsar cohetes con fusión nuclear, dice que ITER puede desbloquear una quemadura de fusión «realmente poderosa».

Agregó: «ITER nos dará una quemadura de fusión realmente poderosa. Es una estrella hecha por el hombre en la Tierra que encenderemos dentro de unos años».

«Nos dará una reacción de energía más poderosa que cualquier cosa jamás lograda por el hombre».

Puede ver la entrevista completa con el Sr. Dinan aquí.

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