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El avance de la crisis energética como ‘solución pasada por alto’ podría poner fin a la dependencia de Europa de Rusia

Europa se enfrenta a una crisis energética, que se deriva de una combinación de precios altísimos tras los problemas de suministro que comenzaron el año pasado y, más recientemente, la invasión de Ucrania por parte de Rusia. El año pasado, la friolera de 45 por ciento de las importaciones de gas de Europa y más del 25 por ciento de su petróleo crudo importado provinieron de Rusia, una situación que el sindicato ahora busca cambiar. El bloque busca asegurar el suministro de gas de otras fuentes, como EE. UU. y Qatar, mientras que ciertas naciones como Alemania ven la crisis como una oportunidad para acelerar la transición a la energía renovable.

El inversor en energía Timur Tillyaev dijo a Euractiv: “Una solución pasada por alto que podría ayudar a la transición energética de Europa a corto y mediano plazo es la energía nuclear.

“A corto plazo, utilizar la infraestructura de energía nuclear existente podría ayudar a que los países europeos sean más independientes energéticamente.

“Mientras que las nuevas plantas nucleares tardan años en construirse, aproximadamente la mitad de los países de la UE ya generan energía nuclear.

“Francia tiene los reactores nucleares más operables, seguida de Bélgica y España”.

Según un informe reciente de la Agencia Internacional de Energía (AIE), varios de los reactores nucleares de Europa se desconectaron para realizar controles de seguridad y mantenimiento de rutina en 2021.

La restauración de estos reactores para que funcionen de manera segura este año podría, si se tiene en cuenta la producción de un nuevo reactor recientemente terminado en Finlandia, aumentar la generación de energía nuclear de Europa hasta en 20 teravatios hora este año.

Moverse, donde sea posible, para diferir de manera segura los cierres de reactores planificados durante los próximos dos años también podría ayudar a mitigar un aumento en la demanda de gas de Europa en casi mil millones de metros cúbicos por mes.

Tillyaev agregó: “La energía nuclear también es mucho mejor para el medio ambiente.

“Es una fuente de energía limpia de cero emisiones y la segunda fuente más grande de electricidad baja en carbono a nivel mundial.

“También tiene una baja huella de tierra, produciendo más electricidad en menos tierra que cualquier otra fuente de energía limpia”.

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Según Tillyaev, los temores de seguridad han obstaculizado durante mucho tiempo la adopción más amplia de la energía nuclear, preocupaciones que solo se vieron exacerbadas por los desastres de Chernobyl y Fukushima de 1986 y 2011, respectivamente.

Sin embargo, agregó, “a pesar de los desastres de alto perfil, la energía nuclear es una de las fuentes de energía más seguras”.

De hecho, continuó, un análisis de la Universidad de Oxford ha revelado que la generación de energía nuclear provoca un 99 por ciento menos de muertes que el carbón, el petróleo y el gas, y en realidad está más a la par con las muertes causadas por la energía eólica.

El número de muertos por desastres nucleares, añadió Tillyaev, sigue siendo mucho más bajo que los que sufren cada año por la contaminación del aire causada por la quema de combustibles fósiles.

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Un obstáculo adicional para aprovechar al máximo la energía nuclear, dice Tillyaev, proviene del hecho de que ha sido difícil atraer financiamiento para proyectos a gran escala.

Sin embargo, añadió, “la financiación de proyectos nucleares pronto podría ser mucho más fácil en Europa, ya que la Comisión Europea ha optado por incluir la energía nuclear como una actividad de transición en su taxonomía sostenible, que los países miembros votarán a finales de este año.

“Si se aprueba, la energía nuclear se consideraría oficialmente una inversión ‘verde’. Esto podría allanar el camino para una mayor financiación de la investigación en tecnología nuclear y abordar algunos de los desafíos asociados con la energía nuclear”.

La UE también podría beneficiarse, dijo el empresario, al disminuir parte de la burocracia en torno al proceso de concesión de licencias de plantas nucleares.

Una mayor inversión también podría ayudar a acelerar el desarrollo de los llamados reactores modulares pequeños, que serían más baratos y fáciles de construir que sus contrapartes más grandes, al mismo tiempo que tendrían nuevas características innovadoras que los harían más seguros de operar.

Tillyaev concluyó: “Con los recientes eventos geopolíticos que destacan la necesidad de diversificación, nuestro planeta solo se beneficiará si Europa lidera el camino para alejarse de los fósiles y adoptar energías más limpias”.

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