Ciencia

El avance de Covid como fármaco común podría ayudar a salvar a los pacientes más gravemente afectados

Los resultados de un nuevo estudio han indicado que la prostaciclina, que se usa en los hospitales con regularidad, podría ayudar a llevar a los pacientes críticamente enfermos a un lugar seguro. Normalmente se usa para tratar la presión arterial alta en los pulmones, pero un equipo de investigación dirigido por el profesor Pär Johansson del Departamento de Inmunología Clínica de Rigshospitalet en Dinamarca investigó si puede ayudar a los pacientes al reducir el daño a las células endoteliales, que recubren el interior de todos los vasos sanguíneos.

El equipo llevó a 80 pacientes en departamentos de cuidados intensivos en Dinamarca para el ensayo.

La mitad de ellos recibió el medicamento y la otra mitad fue el grupo de control que recibió solución salina normal.

Los pacientes que recibieron tres días de tratamiento con prostaciclina mostraron que, en general, tenían un daño significativamente menor en sus órganos vitales cuando estaban en el departamento de cuidados intensivos.

La mortalidad también se redujo a la mitad del 44 por ciento para el grupo de control al 22 por ciento para el grupo que recibió prostaciclina.

Pero debido a que el tamaño del grupo utilizado en el estudio fue pequeño, los investigadores han enfatizado que los resultados no son demasiado significativos.

El profesor Johansson dijo: «Descubrimos que los pacientes que habían recibido prostaciclina en general tenían una mejor función de los órganos y mejores posibilidades de supervivencia.

«Todavía hay muchos pacientes con COVID-19 en los departamentos de cuidados intensivos de todo el mundo y estamos muy contentos de que ahora parece que posiblemente haya una mejor opción de tratamiento».

La prostaciclina se ha utilizado en hospitales desde la década de 1980, generalmente para tratar la hipertensión pulmonar.

El profesor Johansson ya había demostrado anteriormente que, en dosis bajas, el fármaco podría tener un efecto positivo sobre las células endoteliales en pacientes críticamente enfermos que son tratados en departamentos de cuidados intensivos.

El profesor Johansson dijo: «Hemos descubierto que el daño a las células endoteliales en los vasos sanguíneos más pequeños del cuerpo, los capilares, puede causar una condición muy grave para el paciente».

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El profesor Johansson dijo: «Es importante examinar si el mismo efecto también se puede ver cuando se investiga un mayor número de pacientes».

Los resultados se han publicado en la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

El equipo de investigación se encuentra ahora en un estudio más amplio que se centra en el efecto de la prostaciclina sobre la insuficiencia orgánica en pacientes con shock séptico y endoteliopatía grave.

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