Ciencia

El asteroide que mató a los dinosaurios encendió fuegos instantáneos en un radio de 1,500 millas

Los científicos han estimado que el impactador que golpeó la península de Yucatán, donde hoy se encuentra México, hace 66 millones de años tenía la friolera de seis millas de ancho. A la roca espacial se le atribuye el desencadenamiento de una extinción masiva que acabó con más del 75 por ciento de todas las especies vivas de animales y plantas, incluidos los dinosaurios. Los paleontólogos creen que los incendios forestales se desataron a raíz del impacto. Sin embargo, la causa exacta y el alcance de estos infiernos ha sido objeto de mucho debate.

Para investigar más a fondo, el geólogo profesor Ben Kneller de la Universidad de Aberdeen y sus colegas analizaron rocas y fósiles que datan del momento del impacto.

Llegaron a la conclusión de que los incendios forestales estallaron a los pocos minutos, como máximo, del evento de impacto, en áreas tan lejanas como 1,553 millas del lugar del impacto.

Según el equipo, los incendios forestales que estallaron en las zonas costeras fueron de muy corta duración.

El asteroide, explicaron, que aterrizó en un mar poco profundo, provocó un megatsunami, cuya corriente de retroceso parece haber arrastrado árboles carbonizados mar adentro.

El equipo pudo llegar a esta conclusión al estudiar la corteza de árbol fosilizada que muestra signos de haber sido quemada parcialmente antes de convertirse en parte de los depósitos del tsunami.

Esto significa que los incendios deben haber seguido poco después del impacto inicial.

En cuanto a qué causó exactamente las conflagraciones, los investigadores tienen dos hipótesis.

O el impacto causó una bola de fuego de inmensa magnitud, dijeron; de lo contrario, los incendios fueron provocados por el calor de las gotas de roca derretida que caían del cielo tras el impacto.

LEER MÁS: Fósiles del Jurásico que datan de la era de los dinosaurios encontrados en M5

A continuación, explicó el profesor Kneller, el equipo “analizó la corteza fosilizada que aún estaba adherida a los troncos de los árboles para determinar el alcance de la quema y descubrió que la corteza ya estaba carbonizada cuando los árboles fueron arrastrados por el tsunami relacionado con el impacto.

“Esto demuestra que los incendios deben haber comenzado a los pocos minutos, como máximo, del impacto.

«En última instancia, nuestra investigación confirma cómo y cuándo comenzaron estos incendios devastadores y pinta una imagen vívida y bastante aterradora de lo que sucedió inmediatamente después del impacto del meteorito».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Scientific Reports.

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