Ciencia

El Ártico puede haber pasado un punto de no retorno, dice un experto líder

El Ártico juega un papel importante en la regulación del clima de la Tierra, pero puede haber pasado el punto de inflexión, advirtió un experto de alto nivel. El polo norte helado ayuda a congelar el agua en el polo sur, lo que mantiene constante el nivel del mar.

Sin embargo, juega un papel más importante para el mundo.

Las capas de hielo blancas que cubren el continente ayudan a reflejar los rayos solares y el calor hacia el espacio.

Esto permite que el clima de la Tierra se mantenga relativamente frío y, sin él, las temperaturas podrían salirse de control.

Esto se debe a que a medida que la nieve y el hielo se derriten, el suelo más oscuro debajo de la superficie helada absorbe más luz solar.

Sin embargo, el científico que dirigió la expedición más grande del mundo al Ártico afirma que el derretimiento del hielo en la región más septentrional del mundo puede haber superado el punto de inflexión.

Una vez que pase el punto de inflexión, es posible que el hielo marino estacional no se recupere.

En 2020, Markus Rex del Instituto Alfred Wegener en Alemania dirigió a 200 científicos en una expedición de un año al Ártico.

Los expertos tuvieron la oportunidad de ver de primera mano la devastación que el calentamiento global ha tenido en el Ártico, y los resultados no se ven bien.

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En un resumen de los hallazgos a la AFP, el Dr. Rex dijo que el hielo marino del Ártico se había retirado «más rápido en la primavera de 2020 que desde el comienzo de los registros» y que «la propagación del hielo marino en el verano fue solo la mitad de grande que décadas atrás».

Según sus hallazgos, el hielo era la mitad de grueso y las temperaturas eran 10 grados centígrados más altas que las expediciones realizadas en la década de 1890.

Debido a que había menos hielo en la superficie, el mar pudo absorber más calor, lo que llevó a veranos sin precedentes en el polo norte.

El Dr. Rex dijo: «La desaparición del hielo marino de verano en el Ártico es una de las primeras minas terrestres en este campo minado, uno de los puntos de inflexión que iniciamos primero cuando empujamos demasiado el calentamiento.

«Y, en esencia, uno puede preguntarse si aún no hemos pisado esta mina y ya hemos iniciado el comienzo de la explosión.

«Solo la evaluación en los próximos años nos permitirá determinar si todavía podemos salvar el hielo marino del Ártico durante todo el año mediante una protección climática enérgica o si ya hemos pasado este importante punto de inflexión en el sistema climático».

El Ártico ha experimentado una gran transformación debido al cambio climático, siendo Groenlandia una de las zonas más afectadas.

Las capas de hielo sobre Groenlandia tienen casi tres kilómetros de espesor, pero se ha estado derritiendo rápidamente.

Si todo se derritiera, podría causar un aumento del nivel del mar de siete metros, lo que tendría enormes implicaciones para el mundo, especialmente el Reino Unido.

El mapa interactivo del nivel del mar de Google, Firetree, muestra que un aumento del nivel del mar de más de dos metros podría sumergir permanentemente grandes partes de la costa británica con lugares como Hull, Peterborough, Portsmouth y partes del este de Londres y el estuario del Támesis, todos bajo amenaza.

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