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El Arca de Noé se hará realidad

Un grupo de científicos están creando un Arca de Noé moderna donde podrán almacenar el ADN de millones de especies. Es tal vez, el más ambicioso proyecto en la historia de la biología moderna.

Un equipo de 24 científicos de todo el mundo espera recolectar y almacenar los códigos genéticos de 1,5 millones de especies en la Tierra en un movimiento que «revolucionará nuestra comprensión del ADN». Una nueva Arca de Noé.

Los códigos serán tomados de una plétora de animales, plantas y hongos.

El proyecto de 3.400 millones de libras podría ser utilizado por los científicos para descubrir más sobre la evolución y cómo tratar mejor nuestro medio ambiente.

La biblioteca, creada por el Instituto Smithsonian, está siendo descrita como el «proyecto más ambicioso en la historia de la biología moderna».

El objetivo del Proyecto BioGenome, como se le ha llamado, se utilizará para innovaciones en medicina, agricultura y conservación. Sólo el 0,2 por ciento de la vida en la Tierra ha sido secuenciada.

John Kress de la Institución Smithsonian le dijo al Times: «Construiremos una biblioteca completa de vida que podremos probar y profundizar para cualquier propósito.

Podemos usarlo para mejorar nuestro medio ambiente y a nosotros mismos, y revolucionar nuestra comprensión de la evolución de la vida.»

Los investigadores escribieron en un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences: «Aumentar nuestra comprensión de la biodiversidad de la Tierra y administrar responsablemente sus recursos son algunos de los desafíos científicos y sociales más importantes del nuevo milenio».

Añade que los resultados «informarían una amplia gama de cuestiones importantes a las que se enfrenta la humanidad, tales como el impacto del cambio climático en la biodiversidad, la conservación de especies y ecosistemas en peligro de extinción, y la preservación y mejora de los servicios de los ecosistemas.

En los genomas de los millones de organismos conocidos y desconocidos de nuestro planeta se guardan secretos biológicos inimaginables.

Esta ‘materia oscura’ de la biología podría ser la clave para desbloquear el potencial para sostener los ecosistemas planetarios de los que dependemos y proporcionar sistemas de soporte de vida para una población mundial floreciente.»

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