Planeta Tierra

El antiguo pantano fue una vez una ‘trampa mortal sexual’ para las ranas

Un pantano en el área de Geiseltal en el centro de Alemania fue una «trampa sexual mortal» hace 45 millones de años, según un nuevo estudio. Después de analizar los fósiles de ranas del intercambio, los paleontólogos del University College Cork en Irlanda determinaron cómo perecieron estas ranas.

Esta área se considera un «tesoro científico oculto», que contiene fósiles de más de 50 000 especies antiguas diferentes, incluidas aves, peces, murciélagos, caballos y ranas. Debido a sus características geológicas, el área de Geiseltal, que alguna vez fue un yacimiento de carbón, contiene miles de fósiles y puede dar a los investigadores una mejor idea de cómo era la vida hace millones de años.

Durante el período Eoceno medio, hace casi 50 millones de años, el clima de la Tierra era más cálido, lo que hacía que el área de Geiseltal fuera más pantanosa y subtropical. Era un hogar ideal para antiguos lagartos, cocodrilos, serpientes, ranas y sapos. Los hallazgos anteriores sugirieron que las ranas encontradas en el fondo del pantano murieron cuando el agua se secó o debido al agotamiento del oxígeno en el agua. Sin embargo, estos nuevos hallazgos sugieren que sus muertes tuvieron más que ver con el sexo.

(Crédito: D.Falk) El esqueleto de rana muestra una excepcional integridad y articulación (colores falsos)

«Hasta donde podemos decir, las ranas fósiles estaban sanas cuando murieron, y los huesos no muestran signos de depredadores o carroñeros; tampoco hay evidencia de que hayan sido arrastradas durante las inundaciones o que hayan muerto porque el pantano se secó». ”, dice Daniel Falk, autor principal del estudio en un comunicado de prensa. “Por proceso de eliminación, la única explicación que tiene sentido es que murieron durante el apareamiento”.

Los investigadores determinaron que la especie de rana que encontraron se fosilizó, pasó su vida en la tierra y volvería al agua para aparearse. Lo que probablemente sucedió es que cuando la rana hembra entró al agua, los machos compitieron para aparearse con ella y la vencieron hasta que se ahogó. Esto es algo que todavía se ve hoy.

«Las ranas hembras corren un mayor riesgo de ahogarse, ya que a menudo son sumergidas por uno o más machos; esto sucede a menudo en especies que participan en congregaciones de apareamiento durante la corta y explosiva temporada de reproducción», dice la autora principal, Maria McNamara, en un comunicado de prensa. «Lo que es realmente interesante es que las ranas fósiles de otros sitios también muestran estas características, lo que sugiere que los comportamientos de apareamiento de las ranas modernas son bastante antiguos y han existido durante al menos 45 millones de años».

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