Ciencia

El acero del Reino Unido ‘en riesgo’ sin una revisión importante de la energía y la fabricación

Un nuevo informe del Comité de Auditoría Ambiental (EAC) advirtió que la producción nacional de acero del país estará «en riesgo» a menos que el Gobierno se concentre en incorporar nueva tecnología. Los autores señalaron que el Reino Unido necesita desarrollar una estrategia que fomente más investigación y desarrollo en tecnologías emergentes destinadas a descarbonizar la fabricación de acero.

Al compartir el informe, el experto en energía Alasdair Johnstone tuiteó: “Una intervención importante de EAC.

“El informe de ECIU_UK del año pasado mostró cómo el Reino Unido podría ser un líder mundial en acero verde.

“Pero con otros países que ya están al frente en la carrera del acero limpio, tenemos mucho que hacer para ponernos al día”.

Un informe de la Unidad de Inteligencia Climática y Energética (ECIU, por sus siglas en inglés) indicó que el Reino Unido estaba perdiendo su posicionamiento como fabricante de acero y quedando muy por detrás de la UE.

El investigador señaló que actualmente hay 23 proyectos de producción de acero a base de hidrógeno, el probable sucesor a largo plazo del uso de carbón coquizable, ya sea planificado o en curso en toda la Unión Europea.

Mientras tanto, el informe agregó que el Reino Unido «no tenía planes concretos para usar hidrógeno para producir acero primario, y solo propuestas muy vagas para un proyecto basado en la captura de carbono».

Para el informe reciente de EAC, los miembros escucharon que las tecnologías de hierro reducido directo (DRI) y horno de arco eléctrico (EAF) podrían allanar el camino para que el sector siderúrgico abandone el uso de carbón coquizable para la fabricación de acero, ayudando al sector a descarbonizarse mucho antes de 2050. .

Por ejemplo, en un intento por reducir drásticamente sus emisiones, el informe señaló que British Steel expuso sus planes para convertir un alto horno existente en un horno de arco eléctrico para 2035.

Según el informe: «Los representantes del sector siderúrgico expresaron su preocupación de que, a menos que el gobierno presente una estrategia clara respaldada por fondos para impulsar el progreso en tecnologías de acero limpias, el Reino Unido podría tener que depender más de las importaciones de acero en el futuro».

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“Para que esto sea una realidad, el gobierno debe establecer señales claras de demanda e invertir adecuadamente en investigación y desarrollo para que la industria pueda adoptar métodos alternativos a la fabricación de acero que no sea un proceso intensivo en carbono”.

La industria de 2.100 millones de libras emplea directamente a 33.700 trabajadores, con otros 42.000 en las cadenas de suministro.

Los jefes están bajo una gran presión para cambiar a una fabricación menos contaminante, pero quieren la ayuda del gobierno para revisar los procesos.

El director de operaciones del sindicato de acerías comunitarias, Alasdair McDiarmid, dijo: “El gobierno debe decidir si quiere una industria siderúrgica en este país y dejar de patear la lata en el futuro”.

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