Ciencia

Egg-cellent: los arqueólogos desentierran un huevo intacto de 1000 años y lo rompen por accidente

El «hallazgo de grietas» se realizó durante las excavaciones dirigidas por la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) en la ciudad de Yavne, en el Distrito Central de Israel. Los arqueólogos estaban ocupados examinando un pozo negro del período islámico cuando el objeto inesperado cayó sobre su regazo. En el pasado se han descubierto cáscaras de huevos de épocas incluso más antiguas, pero según la IAA, los investigadores nunca antes habían encontrado un huevo de gallina intacto como este.

El Dr. Lee Perry Gal, arqueólogo de la IAA y experto en el mundo de las aves de corral antiguas, dijo: «Se conocen fragmentos de cáscara de huevo de períodos anteriores, por ejemplo en la Ciudad de David y en Cesarea y Apolonia, pero debido a las frágiles cáscaras de los huevos, apenas se han conservado huevos de gallina enteros.

«Incluso a nivel mundial, este es un hallazgo extremadamente raro.

«En las excavaciones arqueológicas, de vez en cuando encontramos huevos de avestruz, cuyas conchas más gruesas los conservan intactos».

El huevo se encontró con una pequeña grieta en el fondo que goteaba la mayor parte del contenido, excepto parte de la yema.

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Alla Nagorsky, supervisora ​​de campo en la excavación de Yavne, cree que las condiciones de las aves en el pozo negro probablemente ayudaron a que el huevo se mantuviera en tan buena forma durante tanto tiempo.

El experto dijo: «Incluso hoy en día, los huevos rara vez sobreviven por mucho tiempo en las cajas de los supermercados.

«Es asombroso pensar que este es un hallazgo de hace 1000 años.

«La conservación única del huevo se debe evidentemente a las condiciones en las que permaneció durante siglos, enclavado en un pozo negro que contenía desechos humanos blandos que lo preservaban».

El huevo se manipuló con cuidado, pero a pesar de que los expertos en la eliminación del huevo hicieron el mayor cuidado, la cáscara se rompió cuando se sacó del pozo negro.

Lo que siguió fue un juego de Humpty Dumpty en el laboratorio orgánico de la IAA donde el conservacionista Ilan Naor volvió a juntar el huevo.

Afortunadamente, el huevo ha recuperado su antiguo esplendor y puede someterse a una ronda de pruebas.

Los investigadores de la IAA están particularmente interesados ​​en el análisis de ADN de su yema en conserva.

La IAA dijo en una publicación de Facebook: «¿Cómo terminó el huevo en el pozo negro? Nunca lo sabremos.

«Curiosamente, se recuperaron otros hallazgos interesantes del mismo pozo que el huevo, incluidas tres muñecas de hueso típicas del período islámico utilizadas como juguetes hace unos 1.000 años».

Según la IAA, la avicultura se introdujo en el antiguo Israel hace unos 2.300 años durante los períodos romano y helenístico.

Los pollos también fueron una buena fuente de proteínas durante el período islámico, desde el siglo VII d.C. en adelante.

A partir de esta época, hay una caída muy clara en la cantidad de huesos de cerdo que los arqueólogos encuentran en el suelo: los musulmanes tienen prohibido comer cerdo.

El Dr. Perry Gal dijo: «Las familias necesitaban un sustituto de proteínas listo que no requiera enfriamiento ni conservación, y lo encontraron en los huevos y la carne de pollo.

«Desafortunadamente, el huevo tenía una pequeña grieta en el fondo, por lo que la mayor parte del contenido se había filtrado.

«Sólo quedó parte de la yema, que se conservó para futuros análisis de ADN».

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