Ciencia

EE. UU. en alerta por enfermedad tropical rara: bacteria mortal detectada en el suelo y el agua de EE. UU.

Los funcionarios de salud descubrieron la bacteria conocida como Burkholderia pseudomallei (B. pseudomallei) que causa una enfermedad rara y grave llamada melioidosis. Luego de una investigación de dos casos humanos de la enfermedad en la región de la Costa del Golfo del sur de Mississippi, la bacteria se identificó a través de muestras ambientales de suelo y agua. B. pseudomallei generalmente solo se ve en el sudeste de Asia y el norte de Australia, y ocasionalmente se ven algunos casos en Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los EE. UU. y América Central y del Sur.

En promedio, solo alrededor de una docena de casos de melioidosis se informan en los EE. UU. cada año, y los casos generalmente se relacionan con viajes internacionales desde países tropicales donde la enfermedad es más común, o incluso con el uso de productos importados contaminados con la bacteria.

El año pasado, dos personas se enfermaron y otras dos murieron después de usar un aerosol de aromaterapia importado contaminado con la cepa mortal.

En su anuncio de asesoramiento, los CDC declararon: «Una vez que está bien establecida en el suelo, B. pseudomallei no puede eliminarse del suelo de manera factible.

«Los esfuerzos de salud pública deben centrarse principalmente en mejorar la identificación de casos para que se pueda administrar el tratamiento adecuado.

“No está claro cuánto tiempo ha estado la bacteria en el medio ambiente antes de 2020 o qué tan extendida está la bacteria en los Estados Unidos continentales; el modelado sugiere que las condiciones ambientales encontradas en los estados de la Costa del Golfo son propicias para el crecimiento de B. pseudomallei.

«Se necesita un muestreo ambiental extenso para responder a estas preguntas».

El organismo de salud comenzó a analizar el suelo y el suministro de agua en Mississippi, EE. UU., en busca de la cepa después de que dos personas sin vínculos aparentes fueran diagnosticadas con melioidosis.

La enfermedad rara puede tener una variedad de síntomas y se sabe que es mortal en hasta la mitad de todos los casos de diagnóstico en todo el mundo.

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Las muestras de suelo y agua de los charcos recolectadas en la propiedad del primer paciente dieron positivo para una cepa de B. pseudomallei genéticamente similar a la que atraparon ambos pacientes.

Como resultado, los CDC concluyeron que «las bacterias del medio ambiente fueron la fuente probable de infección para ambos individuos y han estado presentes en el área desde al menos 2020».

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