Ciencia

EDF está preparado para un «impulso crítico e inmediato» mediante la ampliación de los reactores del Reino Unido

La empresa energética estatal francesa EDF ha anunciado que está considerando extender la vida útil de dos plantas de energía nuclear británicas que cerrarán pronto. Dos reactores, Hartlepool y Heysham 1, en funcionamiento desde la década de 1980, cerrarán en marzo de 2024. Sin embargo, dada la gran crisis energética que afecta a Europa, las empresas energéticas pueden mantenerlos abiertos para aumentar los suministros. Si pueden hacerlo de manera segura, los expertos dijeron que proporcionaría un gran impulso a la seguridad energética del Reino Unido.

Ayer, EDF anunció que revisaría si puede mantener abierto Hartlepool en el condado de Durham y Heysham 1 en la costa noroeste, cerca de Lancaster.

Cuando la compañía tomó por primera vez la flota nuclear del Reino Unido en 2009, se esperaba que Heysham 1 y Hartlepool cerraran en 2014. Sin embargo, después de las revisiones técnicas, ambos se extendieron hasta 2019 y luego se les otorgó otra extensión de cinco años.

Las fuentes le dijeron a The Guardian que cualquier vida útil adicional agregada a los reactores envejecidos probablemente sería más corta que las dos anteriores. Juntas, las centrales nucleares generan 2,2 gigavatios de energía, lo que es suficiente para abastecer a 3,5 millones de hogares.

EDF dijo que había decidido lanzar la revisión «a la luz de la gravedad de la crisis energética y los resultados de las recientes inspecciones de grafito», y agregó que una extensión «dependería de los resultados de las inspecciones de grafito en los próximos meses».

La Asociación de la Industria Nuclear del Reino Unido elogió la propuesta, y el presidente ejecutivo Tom Greatrex dijo: «Aprovechar al máximo nuestras centrales nucleares existentes es vital para garantizar que Gran Bretaña tenga un suministro seguro de energía en el futuro. Las extensiones proporcionarían un impulso crítico e inmediato al Reino Unido». seguridad energética a corto plazo, reduciendo el consumo de gas y recortando las facturas.

“La flota nuclear proporciona un valor excelente a los consumidores como una fuente de energía segura, sostenible y asequible en la red y una columna vertebral de producción estable. El sólido desempeño de la flota actual muestra el beneficio de tener una serie de estaciones trabajando en tándem junto con las energías renovables.

“A largo plazo, ahora es importante que la visión del gobierno de 24 GW de energía nuclear para 2050 se haga realidad y podamos comenzar a desarrollar nuestra resiliencia energética”.

Durante el año pasado, la invasión rusa de Ucrania ha puesto en riesgo la seguridad energética de Europa, ya que Vladimir Putin amenazó con cortar el flujo de gas a Europa.

LEER MÁS: Putin puede apuntar a los gasoductos de Noruega que suministran el 60% del gas del Reino Unido

Si bien es posible que el Reino Unido no importe mucho gas de Rusia, los expertos advirtieron a Express.co.uk que la reciente fuga de Nord Stream, presuntamente resultado de un sabotaje, muestra que Rusia podría derribar los gasoductos que fluyen hacia el Reino Unido desde Noruega.

John Baldwin, director general de CNG Services, dijo: «Obviamente, la preocupación es que podría haber colocado minas similares alrededor de los gasoductos noruegos que llegan al Reino Unido y los oleoductos y cables del Reino Unido.

«Es casi como el mensaje, ¿no es así? He extraído mis propias tuberías en aguas internacionales, pero también podría haber extraído tus tuberías y nunca encontrarás esas minas. Si sigues ayudando a Ucrania algún día, podrían vete y no tendrás nada de gasolina'».

Mientras tanto, el Reino Unido se ha esforzado por apuntalar los suministros de energía de invierno, ya que firmó acuerdos para mantener en espera las centrales eléctricas de carbón en Yorkshire y East Midlands, incluida la planta West Burton A de EDF en Nottinghamshire.

Mike Clancy, secretario general del sindicato Prospect, dijo: “El gobierno no ha tenido otra opción que mantener estas plantas a largo plazo. Subraya que necesitamos un plan a largo plazo para la generación de energía.

“Llevamos una década de retraso en lo nuclear y si no nos movemos lo suficientemente rápido perderemos el tren en otros combustibles, como el hidrógeno. El gobierno necesita dar a la gente la confianza para invertir”.

Tom Burke, cofundador del thinktank verde E3G, dijo: “En el clima actual tiene mucho sentido [to extend the plants’ lifespans]. La pregunta es principalmente sobre el costo: ¿vale la pena el tiempo adicional que está comprando para mantenerlo seguro?

«La Oficina de Regulación Nuclear no va a jugar rápido con la seguridad, por lo que depende del gasto. Con los precios de la electricidad donde están ahora, probablemente tenga sentido».

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