Ciencia

Downing Street acusado de indiferencia’ sobre las vacunas

El ex presidente del exitoso Grupo de Trabajo de Vacunación Covid (VTF), que ayudó a salvar millones de vidas en medio de la pandemia, afirmó que «Downing Street fue indiferente a las vacunas» en un ataque mordaz. El VTF fue un grupo creado en 2020 por el asesor científico principal del gobierno, el director médico adjunto, el secretario comercial y el secretario de salud para encabezar el esfuerzo del Reino Unido para encontrar y fabricar una vacuna contra el COVID-19. Dame Kate Bingham, que es una figura destacada en el sector de las ciencias de la vida, fue contratada para coordinar el trabajo que ya está en marcha en el gobierno, la academia y la industria para desarrollar rápidamente vacunas para controlar el virus y salvar vidas.

A pesar de que el lanzamiento parecía ser uno de los éxitos del gobierno conservador en ese momento, la Sra. Bingham ha afirmado que el crédito puede no merecer muchos elogios.

Ella le dijo al Telegraph: «Entrar en el gobierno, para mí, fue un gran shock. Cuando llegué, había una hoja de cálculo de Excel que los muchachos de BEIS llenaban dos veces por semana. [the Department for Business, Energy and Industrial Strategy, which hosted the VTF] para enviar a la Oficina del Gabinete, para que ‘supieran lo que estábamos haciendo’.

“Fue literalmente una tontería. Obviamente era solo ‘el proceso’… el hecho de que estaban entrando b——s, y quienquiera que lo leyera no lo entendiera, no parecía importar. Esto era común: básicamente había mucho papeleo y la gente tomaba mucho tiempo sin lograr nada”.

Si bien inicialmente estaba desconcertada por el nuevo entorno en el que se había visto involucrada, no fue hasta que el VTF presentó un caso comercial y un presupuesto inicial al Tesoro que comenzó a notar una «indiferencia».

La Sra. Bingham dijo que cuando le preguntó al entonces canciller, Rishi Sunak, por qué aún no se había otorgado la aprobación, supuestamente respondió que «no tenía idea» a qué se refería ella. Ella dijo: “Estaba bastante sorprendida. Incluso dentro de Número 10, había una verdadera indiferencia sobre lo que estaba pasando con las vacunas. No era una prioridad alta”.

Y esta no es la primera vez que la Sra. Bingham arroja luz sobre los problemas que enfrentó en Westminster. De hecho, en The Long Shot: The Inside Story of the Race to Vaccinate Britain, la Sra. Bingham revela una serie de incidentes en el libro de 312 páginas.

En una historia diferente, la Sra. Bingham acusa al exsecretario de Salud Matt Hancock de realizar una «emboscada extraordinaria» en una reunión en junio de 2020, donde cuestionó su competencia frente a colegas del gabinete y funcionarios y argumentó que estaba furioso porque la responsabilidad de le habían quitado las vacunas y se las habían dado a BEIS.

Ella escribió: “Antes de la reunión, le pedí consejo a Matt Hancock sobre las preguntas que probablemente surgieran y sobre cómo debería comportarme. El tono de nuestra conversación fue amistoso. Pero en lo que respecta a la discusión del comité en sí, el secretario de salud cambió al Dr. Jekyll por el Sr. Hyde.

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“Comenzó diciendo de repente que no podía entender por qué pensaba que las personas de su edad, es decir, de 40 años, no querrían, o de hecho exigirían, una vacuna contra el covid para ellos mismos.

Luego, según los informes, dijo, lanzando otro ataque, que «no podía creer» que la Sra. Bingham solo había pedido 30 millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca para su entrega en septiembre de 2020.

El Sr. Bingham continúa: “Cuando observé que sería un milagro si recibiéramos 30 millones de dosis de AstraZeneca para Navidad, Matt simplemente se quebró. Los expertos le decían que las cosas eran imposibles, dijo, solo para descubrir más tarde que eran perfectamente posibles si se hacía el esfuerzo suficiente.

“Apenas podía creer lo que escuchaba. El secretario de salud me acusaba abiertamente de falta de ambición, cuestionaba mi competencia y lo hacía frente a sus colegas de gabinete y funcionarios clave».

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Pero un portavoz de Hancock ha dicho que publicaría su propia versión de lo sucedido en un libro que se publicará más adelante este año, cuyas regalías se donarán a organizaciones benéficas del NHS.

El portavoz dijo: “El esfuerzo de la vacuna fue un gran éxito y un gran esfuerzo de equipo del NHS al grupo de trabajo de la vacuna, la Universidad de Oxford a AstraZeneca. Matt está orgulloso de haber insistido en que todos en el Reino Unido tenían acceso a una vacuna y está encantado de que el programa de vacunas haya sacado al Reino Unido de la pandemia antes que a casi cualquier otro lugar del mundo. Tendrás que leer el libro de Matt para saber qué sucedió realmente».

Seis de las siete vacunas respaldadas por el VTF han resultado ser efectivas desde entonces, y el Reino Unido se convirtió en el primer país en inmunizar a cualquier persona fuera de un ensayo clínico.

La posibilidad remota: la historia interna de la carrera para vacunar a Gran Bretaña sale el 20 de octubre. La Sra. Bingham coescribió el libro con el Dr. Tim Hames, periodista, académico y ex director general de la Asociación Británica de Capital de Riesgo.

Express.co.uk se ha puesto en contacto con BEIS, Número 10 y Rishi Sunak para hacer comentarios.

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