Ciencia

Diminutos cangrejos robot del tamaño de PULGAS podrían escabullirse a través de las arterias para eliminar obstrucciones

El robot cangrejo, que mide solo medio milímetro de ancho, es el robot controlado a distancia más pequeño jamás creado. Fue desarrollado por ingenieros de la Universidad de Northwestern que anteriormente habían fabricado robots de tamaño milimétrico que se asemejaban a gusanos, grillos y escarabajos.

Los científicos creen que la tecnología podría usarse en el futuro para crear micro-robots que puedan funcionar en el cuerpo humano.

El pionero de la bioelectrónica, el profesor John Rogers, quien dirigió el trabajo experimental, dijo: «La robótica es un campo de investigación emocionante, y el desarrollo de robots a microescala es un tema divertido para la exploración académica.

«Puede imaginarse a los micro-robots como agentes para reparar o ensamblar pequeñas estructuras o máquinas en la industria o como asistentes quirúrgicos para limpiar arterias obstruidas, detener hemorragias internas o eliminar tumores cancerosos, todo en procedimientos mínimamente invasivos».

El profesor Yonggang Huang, quien dirigió el trabajo teórico, dijo: «Nuestra tecnología permite una variedad de modalidades de movimiento controlado y puede caminar con una velocidad promedio de la mitad de la longitud de su cuerpo por segundo.

«Esto es muy difícil de lograr a escalas tan pequeñas para los robots terrestres».

Los robots están hechos de materiales que cambian a una forma «recordada» cuando se calientan antes de volver a una forma «deformada» cuando se enfrían.

En el estudio, se utilizó un láser para calentar los dispositivos haciendo que sus articulaciones se expandieran.

Cuando se apagó el láser, sus articulaciones se contrajeron y se movieron hacia los lados.

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El profesor Rogers dijo: “Con estas técnicas de ensamblaje y conceptos de materiales, podemos construir robots andantes con casi cualquier tamaño o forma 3D.

“Pero los estudiantes se sintieron inspirados y divertidos por los movimientos de arrastre lateral de los diminutos cangrejos”.

El método se inspiró en un libro emergente para niños, lo que debería permitir que se produzcan en masa.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Science Robotics.

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