Ciencia

¡Despertó la ciencia! Decenas de animales y plantas serán renombrados en la revisión de ‘estereotipos raciales’

La larga lista que se revisará incluye al oropéndola de Scott, que lleva el nombre de Winfield Scott, un comandante militar estadounidense que expulsó a los nativos americanos de su tierra en el siglo XIX. El viaje mató a más de 4.000 Cherokee y se dice que al final desplazó a unas 100.000 personas. Los defensores del cambio ven algunos nombres como barreras para la inclusión y distracciones de los propios organismos.

Ahora quieren una revisión completa.

Jessica Ware, presidenta electa de la Entomological Society of America, o ESA, dijo: «Podemos elegir un lenguaje que refleje nuestros valores compartidos».

En julio, la ESA eliminó el término «gitano», que muchos consideran un insulto para los romaníes, de su lista de nombres comunes para dos insectos, la polilla Lymantria dispar y la hormiga Aphaenogaster araneoides.

Ha invitado al público a proponer nuevos nombres.

Margareta Matache, académica de la Universidad de Harvard, dijo: «Este es un cambio moral, necesario y muy esperado».

Añadió que es un paso «pequeño pero histórico» para rectificar las representaciones en las que «a los romaníes se les ha negado la humanidad o se les ha representado como menos que humanos».

Hasta ahora, el Better Common Names Project ha señalado más de 80 «nombres insensibles».

La Sra. Ware dice que el objetivo es que «todos estén incluidos» en el nuevo sistema de nombres y eliminar los nombres ofensivos de la lista.

Las especies tienen un nombre científico dado, estilizado en latín, pero desde principios del siglo XX los científicos comenzaron a dar un nombre común a plantas, insectos y animales.

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Esto se hizo para que fuera más fácil para el público.

Pero la ESA dice que «no todos los nombres comunes aceptados durante los últimos 120 años se alinean con el objetivo de una mejor comunicación».

Algunos de los nombres dados a las especies ya se han cambiado, como el pez judío, rebautizado como mero Goliath en 2001 después de una petición que citaba su carácter ofensivo.

La ESA dice que su biblioteca incluye nombres que contienen términos derogatorios, nombres para especies invasoras con referencias geográficas inapropiadas y nombres que «ignoran inapropiadamente cómo podrían llamar al insecto las comunidades nativas».

Un portavoz dijo: «Estos nombres problemáticos perpetúan el daño contra personas de diversas etnias y razas».

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Por ejemplo, varios escorpiones, peces, pájaros y flores tienen la etiqueta Hottentot, que es un término de abuso para el pueblo Khoikhoi del sur de África.

Se dice que los nombres de aves se encuentran entre los más problemáticos, con una campaña llamada ‘Nombres de aves para aves’ que se lanzará en 2020 para cambiar a nombres comunes más descriptivos.

Se dice que la lucha por el cambio se impulsó tras el asesinato de George Floyd y las protestas posteriores.

La Sociedad Estadounidense de Ornitología ahora está considerando el papel de alguien en ‘eventos reprensibles’ como una razón válida para revisar el nombre de un pájaro.

Mike Webster, ornitólogo de la Universidad de Cornell y presidente de la sociedad, dijo que estaban «comprometidos a cambiar estos nombres dañinos y excluyentes».

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